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Finale NBA : les Warriors aux portes de la gloire, les Celtics dos au mur

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S’ils s’imposent jeudi à Boston, Stephen Curry et ses Warriors raviveront les couleurs de leur dynastie dorée avec un 4e titre de champion NBA en six finales; mais les résilients Celtics, menés 3-2 et dos au mur, ne s’en laisseront pas compter devant leurs bouillants fans.

C’est à partir de 21h00 locales (01h00 GMT, 03h00 françaises) que débutera ce sixième match, le premier décisif d’une série intense et serrée qui a peut-être basculé en faveur de Golden State lundi soir.

Les joueurs de Steve Kerr se sont en effet imposés (104-94), en dépit d’un gros trou d’air de Curry qui, pour la première fois en 133 rencontres de play-offs, n’a pas mis un seul panier à trois points, 72 heures après sa masterclass chez les Celtics où il en avait planté sept (43 pts).

Ses coéquipiers, à l’image d’Andrew Wiggins (26 pts), étincelant homme de l’ombre, ont pris le relais, faisant honneur au slogan de l’équipe, « Strength in Numbers » (la force en nombre), lors de sa première campagne victorieuse en 2015.

Et Boston, pour la première fois dans ces play-offs, a concédé une deuxième défaite de rang, après avoir pointé en tête 2-1, sans avoir pu faire le break lors du match N.4 dans son volcan du TD Garden, que Curry s’est employé à éteindre.

« Ce sera très difficile »

Mais l’équipe coachée par Ime Udoka a prouvé qu’elle savait renverser ce type de situation compromise, en demi-finale de conférence Est, aux dépens des Bucks de Giannis Antetokounmpo, battus lors des matches N.6 et N.7. « Nous sommes habitués à jouer dos au mur, c’est comme une seconde nature. C’est un match de plus », a dédramatisé Marcus Smart.

De quoi logiquement inspirer de la méfiance aux Warriors, lesquels se souviennent avoir vécu pire mésaventure encore en 2016. Ils menaient 3-1 en finale face à Cleveland, avant que les Cavaliers, portés par LeBron James, ne remportent les trois matches suivants.

« On est déjà passés par là, oui… A l’époque, on avait été trop impatients. Donc même si on est en position favorable, on n’a encore rien accompli. La mission reste toujours la même, gagner quatre matches », a rappelé Klay Thompson.

« Nous avons deux opportunités pour être champions, mais on sait que ce sera très difficile. C’est pour ça que personne ne fait la fête dans le vestiaire », a abondé son entraîneur Steve Kerr lundi soir.

Côté Celtics, « la frustration prédominait un peu » après ce cinquième match perdu, dû autant à un trop plein d’erreurs et de maladresses en attaque qu’à un manque de gaz dans le dernier quart-temps. Mais pas l’abattement.

« Le message, c’est garder confiance, rentrer à la maison, se reposer et se préparer à revenir ici. La clé, c’est la régularité et la constance dans les efforts produits », a rappelé le coach Ime Udoka.

« Garder la foi »

Et à Jaylen Brown les mots forts: « Il faut garder la foi, elle doit être au niveau le plus élevé qui soit. On doit jouer comme un seul homme. Toute la saison, c’était un peu nous contre le reste du monde. Je ne vois pas de différence maintenant. J’attends avec impatience ce sixième match. C’est une question de survie. Nous devons l’aborder avec cette mentalité et jouer le basket des Celtics. Nous n’avons pas peur ».

Nul doute que les fans de Boston, qui rêvent d’un 18e titre record et l’emportent au match des décibels dans cette série, pousseront fort derrière leur équipe.

Cet environnement hostile, au sein du TD Garden, va obliger les Warriors, en quête d’un septième titre au total (les deux premiers furent glanés avec Philadelphie en 1947 et 1956, le troisième avec Golden State en 1975), « à essayer de contenir nos émotions », a souligné Curry.

« Ça n’a pas besoin d’être parfait, il faut juste jouer le meilleur match de l’année, en termes d’intensité et de concentration », a ajouté le shooteur, bien déterminé à retrouver la mire derrière l’arc.

« Après un 0/9 à trois points comme ça, Stephen va être très remonté au prochain match. C’est tout ce dont on a besoin », se félicite d’avance son coéquipier Draymond Green.

France

Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l’Open d’Australie

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l'Open d'Australie

Novak Djokovic est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie. Le Serbe a balayé Andrey Rublev, ce mercredi sur la Rod Laver Arena (6-1, 6-2, 6-4), et affrontera Tommy Paul pour une place en finale.

Novak Djokovic a une fois de plus récité son tennis, ce mercredi sur la Rod Laver Arena. Deux jours après avoir surclassé Alex de Minaur (6-2, 6-1, 6-2), le Serbe n’a laissé aucune chance à Andrey Rublev, trop tendre, en quart de finale de l’Open d’Australie (6-1, 6-2, 6-4) et affrontera l’Américain Tommy Paul, tombeur plus tôt de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4), pour une place en finale. Il se qualifie pour sa dixième demi-finale à Melbourne.

L’ancien numéro 1 mondial, de retour cette année en Australie après y avoir été exclu en 2022, a une nouvelle fois prouvé qu’il était le grand favori pour succéder à Rafael Nadal. Il n’a concédé que deux balles de break au Russe dans la première manche, mais a su, comme souvent, hausser le ton au bon moment au service. Surtout, il menait déjà 5-1, après avoir converti deux de ses sept balles de break.

26 victoires de suite à Melbourne

Il faut dire que, quand la première ne passait pas pour Rublev, le point était quasi systématiquement remporté par Djokovic (19/28). Fatal pour le 6e mondial, dépassé et qui a été bien trop imprécis pour espérer créer l’exploit (29 fautes directes). Le scénario de la deuxième manche était similaire à celui de la première : le Serbe a fait la différence sur le service adverse et s’est montré solide pour écarter trois balles de break.

Djokovic a breaké d’entrée dans le troisième set et a géré sans trembler son avance, pour conclure sur sa première balle de match, en un peu plus de deux heures de jeu. Parfois étonnamment agacé, malgré une rencontre maîtrisée, le Serbe remporte un vingt-sixième de rang à l’Open d’Australie et égale la série d’Andre Agassi. On voit mal comment Tommy Paul pourrait l’empêcher d’effacer ce record.

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

Le président (en retrait) de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de blanchiment de fraude fiscale aggravé.

Bernard Laporte mêlé à une nouvelle affaire ! Alors qu’il a fait appel de sa condamnation (entre autres) à deux ans de prison avec sursis et deux ans d’interdiction d’exercer toute fonction en lien avec le rugby pour corruption passive et le trafic d’influence au profit de Mohed Altrad, le président de la Fédération française de rugby, qui s’est mis en retrait de la FFR le 7 janvier, se retrouve en garde à vue.

Le journal L’Equipe révèle en effet ce mardi que le dirigeant de 58 ans a été placé en garde à vue, ainsi que deux autres personnes, pour « blanchiment de fraude fiscale aggravé », dans une affaire qui n’est pas du tout liée à celle communément appelée « affaire Laporte-Altrad ». « Une enquête préliminaire a été ouverte en août 2020 et confiée au Service d’enquêtes judiciaires des finances (SEJF) », précise le quotidien sportif.

Selon divers sites spécialisés dans le droit, un particulier coupable de blanchiment de fraude fiscale peut être condamné au maximum à 375 000 euros d’amende et cinq ans d’emprisonnement, mais les peines sont doublés si le blanchiment est aggravé, c’est-à-dire « commis de façon habituelle, ou utilisant les facilités de l’exercice d’une activité professionnelle ou en bande organisée. »

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