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Finale NBA : les Warriors aux portes de la gloire, les Celtics dos au mur

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S’ils s’imposent jeudi à Boston, Stephen Curry et ses Warriors raviveront les couleurs de leur dynastie dorée avec un 4e titre de champion NBA en six finales; mais les résilients Celtics, menés 3-2 et dos au mur, ne s’en laisseront pas compter devant leurs bouillants fans.

C’est à partir de 21h00 locales (01h00 GMT, 03h00 françaises) que débutera ce sixième match, le premier décisif d’une série intense et serrée qui a peut-être basculé en faveur de Golden State lundi soir.

Les joueurs de Steve Kerr se sont en effet imposés (104-94), en dépit d’un gros trou d’air de Curry qui, pour la première fois en 133 rencontres de play-offs, n’a pas mis un seul panier à trois points, 72 heures après sa masterclass chez les Celtics où il en avait planté sept (43 pts).

Ses coéquipiers, à l’image d’Andrew Wiggins (26 pts), étincelant homme de l’ombre, ont pris le relais, faisant honneur au slogan de l’équipe, « Strength in Numbers » (la force en nombre), lors de sa première campagne victorieuse en 2015.

Et Boston, pour la première fois dans ces play-offs, a concédé une deuxième défaite de rang, après avoir pointé en tête 2-1, sans avoir pu faire le break lors du match N.4 dans son volcan du TD Garden, que Curry s’est employé à éteindre.

« Ce sera très difficile »

Mais l’équipe coachée par Ime Udoka a prouvé qu’elle savait renverser ce type de situation compromise, en demi-finale de conférence Est, aux dépens des Bucks de Giannis Antetokounmpo, battus lors des matches N.6 et N.7. « Nous sommes habitués à jouer dos au mur, c’est comme une seconde nature. C’est un match de plus », a dédramatisé Marcus Smart.

De quoi logiquement inspirer de la méfiance aux Warriors, lesquels se souviennent avoir vécu pire mésaventure encore en 2016. Ils menaient 3-1 en finale face à Cleveland, avant que les Cavaliers, portés par LeBron James, ne remportent les trois matches suivants.

« On est déjà passés par là, oui… A l’époque, on avait été trop impatients. Donc même si on est en position favorable, on n’a encore rien accompli. La mission reste toujours la même, gagner quatre matches », a rappelé Klay Thompson.

« Nous avons deux opportunités pour être champions, mais on sait que ce sera très difficile. C’est pour ça que personne ne fait la fête dans le vestiaire », a abondé son entraîneur Steve Kerr lundi soir.

Côté Celtics, « la frustration prédominait un peu » après ce cinquième match perdu, dû autant à un trop plein d’erreurs et de maladresses en attaque qu’à un manque de gaz dans le dernier quart-temps. Mais pas l’abattement.

« Le message, c’est garder confiance, rentrer à la maison, se reposer et se préparer à revenir ici. La clé, c’est la régularité et la constance dans les efforts produits », a rappelé le coach Ime Udoka.

« Garder la foi »

Et à Jaylen Brown les mots forts: « Il faut garder la foi, elle doit être au niveau le plus élevé qui soit. On doit jouer comme un seul homme. Toute la saison, c’était un peu nous contre le reste du monde. Je ne vois pas de différence maintenant. J’attends avec impatience ce sixième match. C’est une question de survie. Nous devons l’aborder avec cette mentalité et jouer le basket des Celtics. Nous n’avons pas peur ».

Nul doute que les fans de Boston, qui rêvent d’un 18e titre record et l’emportent au match des décibels dans cette série, pousseront fort derrière leur équipe.

Cet environnement hostile, au sein du TD Garden, va obliger les Warriors, en quête d’un septième titre au total (les deux premiers furent glanés avec Philadelphie en 1947 et 1956, le troisième avec Golden State en 1975), « à essayer de contenir nos émotions », a souligné Curry.

« Ça n’a pas besoin d’être parfait, il faut juste jouer le meilleur match de l’année, en termes d’intensité et de concentration », a ajouté le shooteur, bien déterminé à retrouver la mire derrière l’arc.

« Après un 0/9 à trois points comme ça, Stephen va être très remonté au prochain match. C’est tout ce dont on a besoin », se félicite d’avance son coéquipier Draymond Green.

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Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

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Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

Le Brésilien était accusé du viol d’une femme de 23 ans dans les toilettes d’un club de Barcelone à la fin de l’année 2022. Il écope de 4 ans et demi de prison.

L’ancien international brésilien Dani Alves a été condamné jeudi à une peine de quatre ans et demi de prison pour le viol en 2022 d’une jeune femme dans une discothèque de Barcelone, a annoncé le tribunal de la ville catalane. Les faits se sont déroulés dans la nuit du 30 au 31 décembre 2022 dans les toilettes d’un carré VIP de la discothèque Sutton, à Barcelone.

Le parquet avait requis neuf ans de prison contre l’ancien joueur du FC Barcelone et du Paris-Saint-Germain. Dani Alves a également été condamné à verser 150 000 euros à la victime et à cinq ans de liberté surveillée une fois sa peine purgée. Durant le procès, ce dernier a réfuté toute forme de violence à l’encontre de la plaignante.

En détention provisoire depuis plus d’un an, l’ancien arrière droit de 40 ans s’était défendu en affirmant que la plaignante n’avait « à aucun moment (…) dit quoi que ce soit » pour s’en aller. « Si elle avait voulu partir, elle pouvait partir à tout moment, elle n’était pas obligée d’être là », a-t-il ajouté, affirmant qu’il n’était « pas un homme violent ».

La procureure a rétorqué en déclarant que « Si à un moment donné, [la femme] dit ‘pas plus loin’, c’est ‘pas plus loin’. Monsieur Alves ne peut pas continuer si la victime ne donne pas son consentement ». Le tribunal a considéré comme prouvé le fait que l’accusé a brusquement saisi la plaignante, l’a jetée au sol et l’a pénétrée vaginalement, en évitant qu’elle ne bouge, alors que la plaignante disait non et qu’elle voulait s’en aller.

La victime avait témoigné à huis clos, afin de protéger son identité, et derrière un paravent pour éviter tout contact visuel avec Dani Alves. Sa voix avait été modifiée et son visage pixellisé sur l’enregistrement, destiné à l’usage exclusif des juges, au cas où il viendrait à fuiter.

La défense de Dani Alves avait aussi été fragilisée par de nombreux changements de version. Après avoir affirmé dans une vidéo, au début de janvier 2023, n’avoir jamais rencontré la plaignante, il avait justifié son mensonge en expliquant avoir voulu protéger son mariage, avant de finir par reconnaître une relation sexuelle avec la plaignante, selon lui consentie.

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NFL – Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

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NFL - Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

Dans une finale haletante, les Kansas City Chiefs ont triomphé dans la nuit de dimanche à lundi contre les San Francisco 49ers après une prolongation, remportant ainsi leur deuxième titre consécutif au Super Bowl.

Dans une bataille acharnée où les enjeux étaient à leur paroxysme, les Kansas City Chiefs ont réussi à surmonter les obstacles pour s’adjuger une victoire historique au Super Bowl LVIII. Menés par leur quarterback vedette Patrick Mahomes, les Chiefs ont fait face à une opposition farouche des San Francisco 49ers tout au long de la rencontre.

Le match a été marqué par des moments de tension et de nervosité chez les Kansas City Chiefs, notamment au cours des deux premiers quarts-temps. Cependant, malgré les difficultés initiales et les erreurs commises, l’équipe a su rester concentrée et déterminée à renverser la situation. Grâce à des performances exceptionnelles de joueurs clés comme Travis Kelce, les Chiefs ont su rattraper leur retard et égaliser à plusieurs reprises.

La prolongation a été le théâtre d’un duel intense entre les deux équipes. Alors que les San Francisco 49ers semblaient avoir l’avantage après un field goal, les Kansas City Chiefs ont su saisir l’opportunité et conclure le match de manière magistrale. Sous la direction de Patrick Mahomes, l’équipe a réussi à marquer le touchdown décisif à trois secondes de la fin, assurant ainsi leur victoire et leur titre consécutif au Super Bowl.

Cette victoire consacre les Kansas City Chiefs comme une équipe dominante dans la NFL, avec trois titres remportés au cours des cinq dernières années. Leur détermination et leur capacité à surmonter les obstacles font désormais d’eux une véritable dynastie dans le monde du football américain.

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l’Italie, la Belgique et Israël

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l'Italie, la Belgique et Israël

Les Bleus affronteront des adversaires redoutables lors de l’édition 2024-2025 de la compétition européenne.

Le tirage au sort de la phase de groupes de la Ligue des Nations a été effectué jeudi 8 février, plaçant l’équipe nationale française dans une poule relevée aux côtés de l’Italie, de la Belgique et d’Israël. Après une performance décevante lors de la campagne précédente, les Bleus se préparent à affronter des défis de taille dans l’édition 2024-2025 de cette compétition.

L’Italie en nouveau départ

L’Italie, actuelle tenante du titre de l’Euro, se trouve dans une phase de reconstruction après avoir manqué les deux dernières Coupes du monde. Malgré des résultats mitigés lors des éliminatoires de l’Euro, la Squadra Azzurra reste une équipe redoutable. Sous la direction de Luciano Spalletti, elle cherche à s’affirmer et à trouver un nouvel élan, notamment en attaque. Bien que la dernière confrontation officielle entre la France et l’Italie remonte à 2008, les rencontres amicales récentes ont toutes penché en faveur des Bleus.

La Belgique, un adversaire solide

Les Belges, toujours en quête de revanche depuis leurs échecs en Coupe du monde et en Ligue des Nations, restent un adversaire redoutable. Sous la direction de leur nouvel entraîneur Domenico Tedesco, les Diables Rouges ont réalisé une performance solide lors des éliminatoires de l’Euro, se plaçant en tête de leur groupe. Avec des joueurs de talent tels que Kevin De Bruyne et Romelu Lukaku, la Belgique s’annonce comme l’un des défis les plus coriaces pour les Français.

Israël, un adversaire méconnu

Israël, bien que moins connu en tant qu’adversaire, ne doit pas être sous-estimé. Promu en Ligue A après une performance solide en Ligue B, Israël a montré sa capacité à rivaliser avec des équipes plus importantes. Malgré une dernière confrontation officielle remontant à 2005, les Israéliens sont déterminés à prouver leur valeur sur la scène internationale.

En résumé, les Bleus devront se préparer à des rencontres difficiles contre des adversaires redoutables lors de la prochaine édition de la Ligue des Nations.

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