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Euro: Belgique-Italie à l’abordage des quarts, Espagne et Suisse décomplexées

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A l’abordage! Italiens et Belges opposent leurs équipages dans le sommet des quarts de l’Euro, vendredi (21h00) à Munich, pour s’offrir une expédition vers Wembley, contre l’outsider suisse ou le revenant espagnol, aux prises à Saint-Pétersbourg (18h00) malgré les bourrasques causées par le variant Delta.

Avant de mettre le cap vers Londres, hôte des demi-finales, gare aux remous de l’Allianz Riviera.

A bâbord, la fougue et la jeunesse de l’Italie. A tribord, une Belgique en quête d’un trésor inestimable, son premier sacre en grande compétition après le quart de l’Euro-2016 et la demie du Mondial-2018.

« On n’a pas été loin sur la dernière Coupe du monde, on a une super belle génération, mais pour le moment on n’a encore rien fait ! Il y a cette envie de faire mieux. On a les joueurs, le groupe et l’expérience pour y parvenir », a tempéré le milieu de terrain des Diables rouges, Axel Witsel.

Le joueur de Dortmund fait le choix de naviguer prudemment, et pour cause: dans le paquebot belge, les deux commandants de bord sont sur le carreau, touchés par le long périple de l’Euro.

Le meneur de jeu Kevin de Bruyne (ligament d’une cheville) et le capitaine Eden Hazard (cuisse) ont terminé blessés le huitième de finale contre le tenant du titre portugais, remporté 1-0 au forceps.

« Adrénaline »

Absents de l’ultime entraînement, jeudi matin en Belgique, les deux joueurs seront-ils sur la pelouse pour les premiers coups de canon ? Une belle partie de poker menteur a été engagée par le sélectionneur Roberto Martinez, qui veut attendre « la dernière minute » pour se décider.

En face, l’armateur en chef de la « Nazionale », Roberto Mancini, préfère prendre le dossier avec légèreté. « J’espère qu’ils récupèreront tout le monde, même si on sait qu’ils nous mettraient davantage en difficulté », a-t-il admis jeudi soir.

Le technicien compte moins sur les absences de l’adversaire que sur les performances de sa joyeuse brigade de moussaillons: le gardien Gianluigi Donnarumma, l’ailier Federico Chiesa, les milieux Nicolo Barella et Manuel Locatelli ont tenu la barre en ce début d’Euro, jusqu’à ce huitième de finale stressant face à l’Autriche, remporté après prolongation (2-1).

Pour guider ces jeunes matelots vers la reconquête, après la non-qualification au dernier Mondial, le défenseur Giorgio Chiellini (36 ans) fait figure de vieux pirate.

« Avant un match comme celui-ci, mon rôle est davantage celui d’un pompier, pour dédramatiser ce qu’il pourrait y avoir de tension. Il n’y a pas besoin d’allumer davantage, l’adrénaline arrivera toute seule », a-t-il posément développé, satisfait d’être remis d’une blessure à une cuisse contractée pendant la phase de groupes.

Bis repetita pour la Suisse ?

Les statistiques sont à l’avantage des marins italiens, jamais battus par les corsaires de Belgique en grand tournoi, et toujours invaincus depuis 31 matches. La boussole est réglée !

Vers 18h00, celle-ci indiquera le nord-est: les navires suisses et espagnols font escale à Saint-Pétersbourg, pour un duel euphorique sur le terrain, et plus inquiétant en dehors.

L’Espagne a peaufiné son artillerie avec dix buts sur ses deux derniers matches et la mise en déroute de la frégate croate (5-3 a.p.), tandis que la Suisse vient de couler le sous-marin français champion du monde en titre aux tirs au but (3-3 a.p., 5-4 t.a.b.).

Mais derrière ces allures de festival offensif, le gros temps n’est jamais très loin, sur les rives de la Néva.

La Russie a battu jeudi pour le troisième jour consécutif son record de contaminations au Covid-19 du fait du variant Delta, et plusieurs centaines de cas ont été détectés chez des supporters, et même des joueurs, passés par la Gazprom Arena, qui a accueilli entre 18.000 et 26.000 spectateurs par match lors de la phase de groupes.

Cela a conduit l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à tirer la sonnette d’alarme, d’autant que l’ultime étape du périple européen, en demies et en finale, se joue à Londres, autre ville touchée par un rebond épidémique dû à ce variant plus contagieux.

Contre vents et marées, l’UEFA a maintenu son cap. La Suisse comme l’Espagne espèrent en faire de même. Avec à l’horizon, Wembley, l’eldorado…

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

Carlos Alcaraz a réalisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche en cinq manches face à Alexander Zverev.

Carlos Alcaraz a concrétisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche après un match acharné de cinq manches contre Alexander Zverev. Au-delà de son premier sacre à Paris, l’Espagnol a impressionné par sa précocité phénoménale.

Dès la fin des quarts de finale, il était certain qu’un nouveau joueur allait inscrire son nom au palmarès de Roland-Garros. Finalistes pour la première fois sur la terre battue parisienne, Alexander Zverev et Carlos Alcaraz se sont affrontés pour la dixième fois en carrière. L’Allemand menait 5-4 dans leurs confrontations, un bilan serré annonciateur d’un duel intense sur le court Philippe-Chatrier.

Comme cela lui est arrivé à trois reprises durant sa quinzaine à la Porte d’Auteuil, Alexander Zverev a eu du mal à entrer dans son match. Impressionnant au service en demi-finale contre Casper Ruud, le numéro 4 mondial a cédé trois fois sa mise en jeu dans le premier set (3-6). Cependant, il a ensuite montré un visage totalement différent lors des deux manches suivantes, retrouvant un pourcentage supérieur à 80 % au service dans le second set et profitant des nombreuses fautes directes de « Carlitos » dans le troisième acte pour inverser la tendance (6-2, 7-5).

Cependant, ce match s’annonçait serré et Carlos Alcaraz a violemment réagi dans le quatrième set, infligeant un cinglant 6-1 à son adversaire. La manche ultime a alors débuté entre deux joueurs ayant chacun gagné dix de leurs onze rencontres disputées en cinq manches à Roland-Garros. Plus frais physiquement après 3h23 de bataille acharnée, Carlos Alcaraz a fini par assommer Zverev, le breakant à 1-1 et sauvant ensuite quatre balles de débreak pour s’imposer définitivement. Par sa puissance et plusieurs coups magiques, Alcaraz a pris la mesure d’Alexander Zverev en 4h20 (6-3, 2-6, 5-7, 6-1, 6-2).

Alexander Zverev a perdu sa deuxième finale en Grand Chelem contre un Carlos Alcaraz qui a réalisé son rêve de triomphe à Roland-Garros lors de sa première finale aux Internationaux de France. À 21 ans, Alcaraz s’adjuge un troisième titre majeur en autant de finales, devenant ainsi le plus jeune tennisman de l’histoire à soulever trois titres du Grand Chelem sur trois surfaces différentes. L’Open d’Australie demeure l’unique majeur à lui résister, mais ce succès retentissant lui donnera sans doute l’envie de conquérir Wimbledon dans moins d’un mois, où il sera le tenant du titre et l’homme à abattre.

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Roland-Garros : Swiatek sacrée pour la quatrième fois au terme d’une finale à sens unique

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Roland-Garros : Swiatek sacrée pour la quatrième fois au terme d'une finale à sens unique

Opposée à Jasmine Paolini, Iga Swiatek a très vite pris les commandes dans l’échange pour ne laisser aucune chance à l’Italienne. En deux manches et à peine plus d’une heure, la Polonaise remporte Roland-Garros pour la quatrième fois de sa carrière, la troisième consécutive.

Iga Swiatek inscrit un peu plus son nom dans la légende. Sacrée à Roland-Garros lors de trois des quatre dernières éditions, la Polonaise est allée chercher face à Jasmine Paolini un quatrième titre dans le simple dames des Internationaux de France dans une finale dont l’issue n’a pas fait de doute.

Dès les premiers échanges, l’Italienne a haussé son niveau de jeu pour rivaliser avec la numéro 1 mondiale. Une volonté d’aller de l’avant qui a très vite joué en faveur de la 15ème joueuse au classement WTA. Après avoir sauvé une balle de break sur son premier service, l’Italienne a mis en difficulté la Polonaise, obtenant et convertissant une balle de break pour le plus grand bonheur du public du Court Philippe-Chatrier. Cependant, ce coup d’éclat n’a fait que réveiller Iga Swiatek.

La numéro 1 mondiale a répliqué avec autorité, effaçant ce break de retard sur un jeu blanc en moins de deux minutes. Dès lors, le rouleau compresseur s’est mis en route. Après avoir confirmé son retour aux affaires, Swiatek a imposé une pression telle à Paolini que cette dernière n’a pas pu résister. Menant cinq jeux à deux, Swiatek n’a pas perdu de temps pour conclure la première manche en 37 minutes sur un break blanc, se rapprochant à un set d’un nouveau titre Porte d’Auteuil.

La deuxième manche a vu Jasmine Paolini se montrer incisive dès le premier point sur l’engagement de Swiatek, mais la Polonaise a tenu son service. Dépassée, Paolini a fait face à deux balles de break, réussissant à les effacer avant de céder son service. Un dernier coup de reins a alors offert à Swiatek le break, confirmé par un jeu blanc.

L’an passé, à ce même moment de la finale de Roland-Garros, Swiatek avait baissé de pied. Douze mois plus tard, elle a retenu la leçon. Restant à un très haut niveau de jeu et commettant très peu d’erreurs, Swiatek n’a pas ouvert la porte, convertissant sa deuxième balle de break pour mener quatre jeux à rien à peine un quart d’heure après l’entame de cette manche. Après avoir tenu son service, la Polonaise s’est rapprochée à un jeu du titre alors que Paolini se présentait pour servir.

À l’orgueil, l’Italienne a mis fin à une série de dix jeux remportés de rang par son adversaire, prolongeant le suspense en forçant Swiatek à servir pour le gain du titre. Lâchant ses coups, Paolini a poussé deux fois la Polonaise à la faute, mais cela n’a pas suffi. La première balle de match a été la bonne pour Swiatek (6-2, 6-1 en 1h08′), qui a réalisé une nouvelle prestation exceptionnelle, n’ayant été réellement inquiétée que par Naomi Osaka au deuxième tour.

Après 2020, 2022 et 2023, la numéro 1 mondiale s’offre un quatrième titre à Roland-Garros, égalant Helen Wills dans les années 1920-1930 et Justine Hénin entre 2003 et 2007. Au vu de la différence avec la concurrence, ce n’est sans doute pas la dernière fois qu’elle met les mains sur la Coupe Suzanne-Lenglen, qui lui a été remise par Chris Evert, détentrice du record de succès Porte d’Auteuil, et Martina Navratilova, sacrée aux Internationaux de France il y a 40 ans.

Jasmine Paolini, quant à elle, aura grandi lors de cette quinzaine et quitte la Porte d’Auteuil en tant que numéro 7 mondiale. Son tournoi n’est toutefois pas terminé puisqu’elle va disputer ce dimanche la finale du double avec Sara Errani.

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Les Bleus dominent le Luxembourg en préparation à l’Euro

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Les Bleus dominent le Luxembourg en préparation à l'Euro

L’équipe de France s’impose aisément face au Luxembourg (3-0) à Metz, avec des performances notables de Kylian Mbappé et des nouveaux sélectionnés.

Pour leur premier match de préparation à l’Euro 2024, l’équipe de France a dominé le Luxembourg sans difficulté ce mercredi soir à Metz. Les Bleus de Didier Deschamps ont assuré une victoire confortable (3-0) face à une équipe luxembourgeoise trop limitée pour véritablement les inquiéter.

Malgré une fin de saison décevante, Kylian Mbappé a été l’acteur principal des offensives françaises, cadrant le premier tir dès la 6ème minute et trouvant Antoine Griezmann dont la reprise a heurté le poteau gauche à la 13ème minute. Les Bleus ont dominé la possession avec près de 70%, mais ont rencontré un gardien luxembourgeois vigilant, Anthony Moris, qui a repoussé plusieurs tentatives, notamment un tir de Mbappé à la 26ème minute.

Quelques imprécisions ont été observées, mais le retour de N’Golo Kanté en sélection a été impeccable. Juste avant la pause, les Bleus ont ouvert le score : trouvé par Kanté, Mbappé a centré pour Randal Kolo Muani, qui a marqué de la tête (1-0, 42ème). À la reprise, Deschamps a fait entrer William Saliba et Jonathan Clauss, apportant un nouveau dynamisme à l’équipe.

Mbappé, toujours en jambes, a réclamé un penalty pour un tirage de maillot manifeste, sans succès (53ème). Kanté, ovationné à sa sortie, a été remplacé par Warren Zaïre-Emery (63ème). Quelques minutes plus tard, sur un corner rapidement joué entre Griezmann et Mbappé, Clauss a envoyé un tir puissant dans les filets avec l’aide de la barre transversale (2-0, 70ème).

Didier Deschamps a tenu sa parole en donnant du temps de jeu à Bradley Barcola pour sa première sélection (80ème), en même temps qu’Olivier Giroud. Giroud est entré dans l’histoire en devenant le joueur le plus âgé à évoluer en Bleus à 37 ans et 249 jours.

L’équipe de France a ajouté un troisième but grâce à une percée de Barcola, passeur décisif pour Mbappé qui a marqué au point de penalty (3-0, 85ème). Les Bleus devront monter en régime dimanche face au Canada à Bordeaux, pour leur dernier match de préparation à l’Euro 2024.

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