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Sports – Ligue des nations: Bleus, roulez jeunesse !

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La prime au vécu vaut moins cher qu’avant dans l’esprit de Didier Deschamps, sélectionneur des Bleus en quête de « fraîcheur » et capable de déboulonner des tauliers comme Olivier Giroud en installant un groupe moins expérimenté qu’à l’accoutumée cette semaine pour la Ligue des nations.

Convoqués lundi après-midi à Clairefontaine pour le rassemblement d’octobre, les 23 Bleus retenus pour affronter la Belgique le 7 octobre en demi-finale, puis l’Italie ou l’Espagne en finale ou en « petite » finale trois jours plus tard, ont des repères à trouver.

De la liste des 23 champions du monde 2018, seuls huit joueurs sacrés en Russie sont de la partie pour cette finale à quatre. Et dans l’effectif actuel, neuf internationaux comptent moins de quatre sélections.

Ces chiffres s’expliquent certes par quelques indisponibilités médicales (Ousmane Dembélé, N’Golo Kanté), mais surtout par des choix forts du sélectionneur depuis la rentrée de septembre, marquée par l’éviction de Giroud (35 ans), jamais laissé de côté lorsqu’il était disponible pendant neuf ans.

Envie de renouveau

Un mois plus tard, c’est un autre cadre du groupe qui a fait les frais de la concurrence: Mandanda. A 36 ans, l’éternelle doublure du capitaine Hugo Lloris paye son absence de temps de jeu à l’Olympique de Marseille.

Pour justifier ces deux absences, Deschamps a évoqué des « choix sportifs ». Mais il a aussi laissé transparaître une réelle envie de renouveau.

Interrogé sur la présence du jeune Marseillais Mattéo Guendouzi (22 ans, aucune sélection), il a reconnu avoir besoin d’un nouveau souffle. « Même si, à un moment, j’ai pu être un peu plus conservateur ou privilégier des joueurs avec un certain statut, cette fraîcheur (…) est quelque chose d’important », s’est expliqué le technicien.

Ainsi, au milieu, l’ancien entraîneur de l’OM a préféré injecter du sang neuf, plutôt que rappeler des habitués comme Moussa Sissoko, Thomas Lemar, voire Nabil Fekir à un poste plus offensif.

Il s’est plutôt tourné vers Guendouzi, mais aussi Aurélien Tchoumaméni (21 ans) et Jordan Veretout (28 ans), qui ont fêté leurs premières capes en septembre et composent un milieu de terrain presque néophyte, avec Paul Pogba et Adrien Rabiot comme uniques options d’expérience. Tous trois « étaient là au dernier stage et ont répondu à mes attentes », a insisté Deschamps jeudi après avoir dévoilé sa liste.

Stages moins denses

En défense, outre la promotion de Mike Maignan comme gardien N.2 depuis la rentrée, il a privilégié la jeunesse avec Jules Koundé (22 ans), Theo Hernandez (23 ans) et Dayot Upamecano (22 ans), et non Djibril Sidibé, Clément Lenglet ou Kurt Zouma, trois habitués des listes laissés sur le carreau.

Seule la ligne d’attaque résiste à ce constat: Moussa Diaby (22 ans, 2 sélections) est l’unique innovation d’une armada offensive cinq étoiles, avec Antoine Griezmann, Karim Benzema et Kylian Mbappé en indéboulonnables fers de lance depuis le retour du buteur du Real Madrid avant l’Euro.

La doctrine a-t-elle changé dans l’esprit du technicien ? En mars, il insistait encore sur « l’importance d’avoir des joueurs qui ont du vécu, des repères » et sur l’obligation de disposer d’un « noyau dur important » pour aborder des rassemblements souvent très denses.

Avec trois matches au programme par stage et non deux, en raison du report des rencontres annulées pendant la pandémie de Covid-19, le calendrier surchargé compliquait en effet grandement l’organisation de séances d’entraînement poussées et spécifiques, nécessaires à l’instauration d’automatismes.

Quelques mois plus tard, les Tricolores retrouvent un planning plus habituel, avec deux matches en octobre (Ligue des nations), novembre (qualifications au Mondial-2022) puis mars 2022 (amicaux). Ce qui laisse plus de marge pour peaufiner les réglages d’ici la Coupe du monde au Qatar, programmée pour novembre et décembre 2022.

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Open d’Australie : 10e sacre pour Djokovic, qui décroche son 22e titre du Grand Chelem

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Open d'Australie : 10e sacre pour Djokovic, qui décroche son 22e titre du Grand Chelem

Le Serbe de 35 ans a battu en finale à Melbourne le Grec Stefanos Tsitsipas 6-3, 7-6 (7/4), 7-6 (7/5).

Novak Djokovic s’est offert un dixième sacre à Melbourne en dominant, en 2h56 de jeu, Stefanos Tsitsipas (6-3, 7-6, 7-6), dimanche 29 janvier. Avec ce dixième succès à Melbourne en autant de finales, le Serbe égale le record de 22 titres en Grand Chelem de Rafael Nadal. Dans le même temps, « Nole », 35 ans, récupère la place de numéro 1 mondial, qu’il n’avait plus occupée depuis juin 2022.

Le Grec, qui aussi avait la possibilité d’occuper cette première place en cas de victoire, grimpe d’une place du classement ATP (3e). Tsitsipas, qui disputait sa deuxième finale en Grand Chelem, tenait à prendre sa revanche face au Serbe, qu’il l’avait déjà battu en finale de Roland-Garros en 2021. Mais le Grec a de nouveau dû rendre les armes, cette fois en trois sets. À 24 ans et auteur d’un formidable parcours à Melbourne, Stefanos Tsitsipas aura probablement, d’autres occasions de disputer une finale de Grand Chelem.

A 35 ans, il reste à Novak Djokovic « sans aucun doute deux, trois ans » pour amasser encore des titres du Grand Chelem, a estimé son entraineur.

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Open d’Australie : Aryna Sabalenka remporte son premier Grand Chelem

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Open d'Australie : Aryna Sabalenka remporte son premier Grand Chelem

Aryna Sabalenka a remporté, à 24 ans, son premier titre du Grand Chelem. En finale de l’Open d’Australie samedi, la Biélorusse a renversé Elena Rybakina (4-6, 6-3, 6-4).

Aryna Sabalenka, grande première ! La Bélarusse, tête de série N.5 de cet Open d’Australie, s’adjuge à 24 ans son premier titre du Grand Chelem. Elle a renversé la Kazakhe Elena Rybakina ce dimanche, après un gros combat, et succède à l’Australienne Ashleigh Barty au palmarès du tournoi. Grâce à ce succès en trois manches (4-6, 6-3, 6-4), elle va retrouver lundi le deuxième rang mondial, le meilleur classement de sa carrière. C’est le premier échec en finale d’un Majeur pour Rybakina, lauréate du dernier Wimbledon, mais qui va tout de même monter à la 10 e place.

Melbourne attendait un match de cogneuses, et l’a eu. Cette finale fut très accrochée, les deux femmes se renvoyant coup pour coup tout a long d’une grosse bataille de 2h34. Dans la continuité de son parcours remarquable, qui l’a amenée à éliminer notamment la N.1 mondiale Iga Swiatek, Elena Rybakina (23 ans, tête de série N.22) a réalisé la meilleure entame de match. Elle a logiquement remporté le premier set, sereine, impassible, faisant parler son expérience à ce stade d’un tournoi majeur.

Et Sabalenka a tout renversé

En face, Aryna Sabalenka semblait quelque peu intimidée par l’enjeu, elle qui avait déjà joué trois demi-finales en Grand Chelem (Wimbledon 2021, US Open 2021 et 2022) sans jamais parvenir en finale. Mais on sentait, derrière la fébrilité, une puissance de feu en fermentation. Si bien que lorsque Rybakina a baissé de régime à l’entame de la deuxième manche, notamment au service, la Bélarusse a su saisir sa chance en étant agressive au retour. Elle s’est logiquement emparée du set.

Le troisième set devait donc être de celui de la bagarre, avec deux joueuses jouant au même moment un très bon tennis. Chacune a assuré sa mise en jeu, mais on sentait Sabalenka légèrement au-dessus. En témoignent ses jeux de service plus facilement remportés, tandis que Rybakina se maintenait à flot tant bien que mal en serrant le jeu dans les moments chauds. Mais elle finit pourtant par craquer à 3-3 sous les assauts répétés de la Bélarusse, dont les frappes n’ont cessé de gagner en puissance et en précision.

Il a fallu ensuite servir pour le gain du match à 5-4. Et il ne fait aucun doute qu’Aryna Sabalenka a dû repenser à ces heures et ces heures d’entraînement passées à tenter d’améliorer ce service maudit. Cette mise en jeu qui lui fit commettre tant de doubles fautes en 2022, y compris en finale du Masters contre Caroline Garcia. Contre Elena Rybakina, son service a de nouveau été sa plus grande force, avec 17 aces claqués, mais aussi sa plus grande faiblesse, en témoignent les 7 doubles fautes. Sur sa première balle de match, elle en a commis une, la première du set. Mais elle s’en est procurée trois autres, et la quatrième a été la bonne. Un mental de championne.

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Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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