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Roland-Garros : Zverev se blesse et laisse Nadal en finale

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Le match était tendu, Nadal était poussé dans ses retranchements par Zverev, jusqu’au drame après plus de trois heures de jeu: cheville tordue, l’Allemand a été évacué du court en fauteuil roulant, permettant à l’Espagnol de se qualifier vendredi pour sa 14e finale de Roland-Garros.

« Bien sûr, être en finale une fois de plus est un rêve mais en même temps, que ça se termine comme ça, le voir pleurer dans les vestiaires, c’est un moment très difficile », a commenté Nadal en attendant la seconde demi-finale entre Marin Cilic (23e) et Casper Ruud (8e).

Après des matchs d’anthologie enchaînés contre Felix Auger-Aliassime et Novak Djokovic aux tours précédents, celui face à Zverev était du même acabit puisque les deux hommes avaient dépassé les trois heures de jeu avant même d’avoir terminé le deuxième set.

Mais sur une reprise d’appui après avoir frappé un coup droit en bout de course, Zverev s’est violemment tordu la cheville droite. Il s’est écroulé, s’est roulé dans la terre battue et après quelques minutes, le visage crispé par la souffrance, il a été évacué dans un fauteuil roulant. Il est revenu sur le court en s’appuyant sur des béquilles, pour officialiser son abandon. Le score était de 7-6 (10/8), 6-6 en faveur de Nadal.

« C’est très dur, je suis très triste pour lui. Il faisait un tournoi incroyable, je sais combien il se bat pour gagner un tournoi du Grand Chelem, mais pour le moment, il a été malchanceux. Je suis sûr qu’il va en gagner, et pas qu’un », a affirmé le Majorquin qui n’est plus qu’à une victoire d’un phénoménal 14e titre à Roland-Garros, son 22e titre du Grand Chelem (nouveau record avec deux longueurs d’avance sur Roger Federer et Novak Djokovic).

Dernier obstacle

L’ultime obstacle, Ruud ou Cilic –qui n’avaient jamais atteint le dernier carré Porte d’Auteuil et qui s’affrontaient vendredi en début de soirée–, sera quoi qu’il arrive, sur le papier, un écueil moins effrayant que les trois derniers effacés par l’Espagnol.

D’autant que ce dernier, qui n’a perdu que trois matchs dans son tournoi fétiche pour 111 victoires, n’y a jamais été battu en finale.

Reste l’épée de Damoclès qui peut ruiner à n’importe quel moment les espoirs du tenant du record en Grand Chelem (21): cette satanée douleur au pied gauche qui peut se réveiller à tout moment.

Lui a assuré que le pied tiendrait pour la durée de son 18e Roland-Garros car son médecin est auprès de lui et lui fait ce qu’il faut pour maintenir la douleur en sommeil.

Quoi qu’il en soit, il jouera sa 30e finale majeure, à une longueur de ses grands rivaux Djokovic et Federer mais avec une plus grande réussite (72% contre 64%).

Anniversaire

Il devient ainsi le deuxième plus vieux finaliste après Bill Tilden (37 ans en 1930) depuis l’édition initiale des Internationaux de France en 1925 et pourrait devenir le plus vieux vainqueur dimanche.

Face à Zverev, le jour de ses 36 ans, Nadal a reçu le même accueil que celui qu’il avait lui-même réservé à son grand rival Djokovic en quarts: l’Allemand s’est montré immédiatement très agressif et, en entrant dans le court, a pris Nadal à la gorge sans lui laisser le temps d’installer son jeu.

« Ca faisait longtemps que je n’avais pas joué ici dans des conditions aussi lentes à cause de l’humidité et en plus toit fermé. Du coup, la balle était très grosse, lourde, et il était difficile de lui donner de l’effet. C’est pour ça que je ne parvenais pas à le gêner autant que je voulais (…) à le repousser », a expliqué l’Espagnol. Avant d’insister sur le « début de match incroyable » de son adversaire.

Pourtant, après 1h31 de bras de fer et quatre balles de set sauvées, c’est bien lui qui a remporté le premier set. « Un miracle », a-t-il estimé.

Malgré la perte de cette manche, Zverev a maintenu sa tactique, saisissant la moindre balle courte de Nadal pour attaquer et entrer dans le court.

Après s’être échangé les mises en jeu à quatre reprises, les deux joueurs en sont arrivés au douzième jeu. Et sur l’ultime balle, la frappe de Zverev est sortie dans le couloir donnant le jeu à Nadal, tandis que l’Allemand s’effondrait.

France

Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l’Open d’Australie

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l'Open d'Australie

Novak Djokovic est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie. Le Serbe a balayé Andrey Rublev, ce mercredi sur la Rod Laver Arena (6-1, 6-2, 6-4), et affrontera Tommy Paul pour une place en finale.

Novak Djokovic a une fois de plus récité son tennis, ce mercredi sur la Rod Laver Arena. Deux jours après avoir surclassé Alex de Minaur (6-2, 6-1, 6-2), le Serbe n’a laissé aucune chance à Andrey Rublev, trop tendre, en quart de finale de l’Open d’Australie (6-1, 6-2, 6-4) et affrontera l’Américain Tommy Paul, tombeur plus tôt de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4), pour une place en finale. Il se qualifie pour sa dixième demi-finale à Melbourne.

L’ancien numéro 1 mondial, de retour cette année en Australie après y avoir été exclu en 2022, a une nouvelle fois prouvé qu’il était le grand favori pour succéder à Rafael Nadal. Il n’a concédé que deux balles de break au Russe dans la première manche, mais a su, comme souvent, hausser le ton au bon moment au service. Surtout, il menait déjà 5-1, après avoir converti deux de ses sept balles de break.

26 victoires de suite à Melbourne

Il faut dire que, quand la première ne passait pas pour Rublev, le point était quasi systématiquement remporté par Djokovic (19/28). Fatal pour le 6e mondial, dépassé et qui a été bien trop imprécis pour espérer créer l’exploit (29 fautes directes). Le scénario de la deuxième manche était similaire à celui de la première : le Serbe a fait la différence sur le service adverse et s’est montré solide pour écarter trois balles de break.

Djokovic a breaké d’entrée dans le troisième set et a géré sans trembler son avance, pour conclure sur sa première balle de match, en un peu plus de deux heures de jeu. Parfois étonnamment agacé, malgré une rencontre maîtrisée, le Serbe remporte un vingt-sixième de rang à l’Open d’Australie et égale la série d’Andre Agassi. On voit mal comment Tommy Paul pourrait l’empêcher d’effacer ce record.

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

Le président (en retrait) de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de blanchiment de fraude fiscale aggravé.

Bernard Laporte mêlé à une nouvelle affaire ! Alors qu’il a fait appel de sa condamnation (entre autres) à deux ans de prison avec sursis et deux ans d’interdiction d’exercer toute fonction en lien avec le rugby pour corruption passive et le trafic d’influence au profit de Mohed Altrad, le président de la Fédération française de rugby, qui s’est mis en retrait de la FFR le 7 janvier, se retrouve en garde à vue.

Le journal L’Equipe révèle en effet ce mardi que le dirigeant de 58 ans a été placé en garde à vue, ainsi que deux autres personnes, pour « blanchiment de fraude fiscale aggravé », dans une affaire qui n’est pas du tout liée à celle communément appelée « affaire Laporte-Altrad ». « Une enquête préliminaire a été ouverte en août 2020 et confiée au Service d’enquêtes judiciaires des finances (SEJF) », précise le quotidien sportif.

Selon divers sites spécialisés dans le droit, un particulier coupable de blanchiment de fraude fiscale peut être condamné au maximum à 375 000 euros d’amende et cinq ans d’emprisonnement, mais les peines sont doublés si le blanchiment est aggravé, c’est-à-dire « commis de façon habituelle, ou utilisant les facilités de l’exercice d’une activité professionnelle ou en bande organisée. »

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