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Tour d’Italie: Arnaud Démare force 4 au sprint  

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Le sprint est son domaine exclusif dans le Giro 2020: le champion de France Arnaud Démare a gagné pour la quatrième fois, mercredi à Rimini (est), à l’arrivée de la 11e étape.

Premier Arnaud Démare, deuxième Peter Sagan. Pour la troisième fois, l’ordre d’arrivée a tourné en faveur du Picard de l’équipe Groupama-FDJ qui s’est imposé face au Slovaque par un demi-vélo d’écart.

Mieux, les quatre sprints massifs ont donné le même vainqueur, le premier Français depuis Bernard Hinault en 1982 à gagner quatre étapes sur une même édition du Giro. A la différence près que le champion breton s’était aussi adjugé le classement final.

« Aujourd’hui, c’était un sprint parfait », s’est réjoui Démare après son 14e succès de l’année, le 75e de sa carrière.

Son équipe a pourtant perdu deux coureurs, Benjamin Thomas et le Néerlandais Ramon Sinkeldam. Mais elle a su s’adapter derrière son chef de file, rayonnant de confiance dans la saison de son plein épanouissement à l’âge de 29 ans.

« Les jeunes (Kilian Frankiny, Simon Guglielmi) ont fait un gros boulot pour revenir sur l’échappée », a détaillé Démare à propos de l’échappée de cinq coureurs lancée peu après le départ des 182 kilomètres. Le Belge Sander Armée, son dernier rescapé, a tenu bon jusqu’à 6 kilomètres de l’arrivée, à l’approche de Rimini, la ville du « maestro » du cinéma Federico Fellini.

« Les gars ont été un peu débordés à l’entrée de la ville. Mais ils ont remonté petit à petit, virage après virage. Ensuite +Kono+ (Konovalovas) a fait un travail exceptionnel », a expliqué le champion de France qui a rendu hommage aussi à l’Australien Miles Scotson et, bien sûr, à son « lanceur » italien Jacopo Guarnieri qu’il a longuement étreint après l’arrivée.

– Un sprint décollé ! –

« Le plus dur a été fait aux 2 kilomètres quand on est remonté en bonne position. Après, on a mis en route, le train était lancé. On était vraiment en très bonne position, ce qui a permis à Jacopo de faire son effort aux 400 mètres, il a été encore plus explosif qu’à l’habitude », a estimé Démare.

Le Français a même pu livrer, comme sur la piste, un sprint décollé, c’est-à-dire laisser un petit écart derrière un autre coureur pour tirer profit ensuite de l’aspiration.

Au classement par points, symbolisé par le port du maillot cyclamen, Démare a repris de l’avance sur Sagan, qui s’était rapproché après son spectaculaire numéro de mardi sur les routes menant à Tortoreto. Il a porté son avance à 36 points sur le Slovaque, son seul rival. Le troisième (Filippo Ganna) pointe à… 169 points du Français.

Le classement général, toujours mené par le Portugais Joao Almeida, est resté inchangé après cette étape de plaine, portée le plus souvent par un vent favorable le long de l’Adriatique, à près de 45 km/h de moyenne, jusqu’à Rimini, où le Giro n’était plus arrivé depuis soixante ans.

Jeudi, le parcours de la 12e étape reprend des routes accidentées, avec cinq ascensions répertoriées dans l’arrière-pays de Romagne, de la cyclo-sportive des « Nove Colli ».

Le départ et l’arrivée sont programmés à Cesenatico, la ville du « Pirate » Marco Pantani, le vainqueur du Giro et du Tour 1998 qui a trouvé une mort tragique, par overdose, le 14 février 2004, jour de la Saint-Valentin, à Rimini.

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France

Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l’Open d’Australie

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l'Open d'Australie

Novak Djokovic est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie. Le Serbe a balayé Andrey Rublev, ce mercredi sur la Rod Laver Arena (6-1, 6-2, 6-4), et affrontera Tommy Paul pour une place en finale.

Novak Djokovic a une fois de plus récité son tennis, ce mercredi sur la Rod Laver Arena. Deux jours après avoir surclassé Alex de Minaur (6-2, 6-1, 6-2), le Serbe n’a laissé aucune chance à Andrey Rublev, trop tendre, en quart de finale de l’Open d’Australie (6-1, 6-2, 6-4) et affrontera l’Américain Tommy Paul, tombeur plus tôt de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4), pour une place en finale. Il se qualifie pour sa dixième demi-finale à Melbourne.

L’ancien numéro 1 mondial, de retour cette année en Australie après y avoir été exclu en 2022, a une nouvelle fois prouvé qu’il était le grand favori pour succéder à Rafael Nadal. Il n’a concédé que deux balles de break au Russe dans la première manche, mais a su, comme souvent, hausser le ton au bon moment au service. Surtout, il menait déjà 5-1, après avoir converti deux de ses sept balles de break.

26 victoires de suite à Melbourne

Il faut dire que, quand la première ne passait pas pour Rublev, le point était quasi systématiquement remporté par Djokovic (19/28). Fatal pour le 6e mondial, dépassé et qui a été bien trop imprécis pour espérer créer l’exploit (29 fautes directes). Le scénario de la deuxième manche était similaire à celui de la première : le Serbe a fait la différence sur le service adverse et s’est montré solide pour écarter trois balles de break.

Djokovic a breaké d’entrée dans le troisième set et a géré sans trembler son avance, pour conclure sur sa première balle de match, en un peu plus de deux heures de jeu. Parfois étonnamment agacé, malgré une rencontre maîtrisée, le Serbe remporte un vingt-sixième de rang à l’Open d’Australie et égale la série d’Andre Agassi. On voit mal comment Tommy Paul pourrait l’empêcher d’effacer ce record.

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

Le président (en retrait) de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de blanchiment de fraude fiscale aggravé.

Bernard Laporte mêlé à une nouvelle affaire ! Alors qu’il a fait appel de sa condamnation (entre autres) à deux ans de prison avec sursis et deux ans d’interdiction d’exercer toute fonction en lien avec le rugby pour corruption passive et le trafic d’influence au profit de Mohed Altrad, le président de la Fédération française de rugby, qui s’est mis en retrait de la FFR le 7 janvier, se retrouve en garde à vue.

Le journal L’Equipe révèle en effet ce mardi que le dirigeant de 58 ans a été placé en garde à vue, ainsi que deux autres personnes, pour « blanchiment de fraude fiscale aggravé », dans une affaire qui n’est pas du tout liée à celle communément appelée « affaire Laporte-Altrad ». « Une enquête préliminaire a été ouverte en août 2020 et confiée au Service d’enquêtes judiciaires des finances (SEJF) », précise le quotidien sportif.

Selon divers sites spécialisés dans le droit, un particulier coupable de blanchiment de fraude fiscale peut être condamné au maximum à 375 000 euros d’amende et cinq ans d’emprisonnement, mais les peines sont doublés si le blanchiment est aggravé, c’est-à-dire « commis de façon habituelle, ou utilisant les facilités de l’exercice d’une activité professionnelle ou en bande organisée. »

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