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Sports – GP de Russie de F1: Mercedes domine sans surprise en essais face à Verstappen pénalisé

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Mercedes aux avant-postes, Verstappen en queue de peloton: voici ce qui se profile au départ du Grand Prix de Russie de Formule 1, après les premiers essais libres et une lourde pénalité imposée au Néerlandais vendredi.

En abordant la 15e manche sur 22 cette saison, le leader du championnat et son écurie Red Bull étaient face à un dilemme: choisir le moins mauvais moment pour changer de moteur et se condamner à partir en fond de grille (aux côtés du Monégasque de Ferrari Charles Leclerc, pénalisé pour les mêmes raisons).

« En prenant tout en compte, il était préférable de prendre la pénalité moteur ici à Sotchi, a expliqué Verstappen. Ce sera une course difficile mais je suis satisfait de ma journée et de notre travail sur les réglages en vue de la course. »

Ce que lui et les siens ont pris en compte, c’est le fait que le pilote était déjà sous le coup d’une pénalité de trois places sur la grille pour avoir provoqué un accrochage avec Hamilton lors de la manche précédente et que Mercedes est invaincue en Russie.

Depuis 2014, le septuple champion du monde britannique s’y est imposé à quatre reprises, laissant les autres victoires à ses équipiers Nico Rosberg (2016) et Valtteri Bottas (2017 et 2020).

Verstappen, qui a cinq points d’avance au classement des pilotes, pourrait donc perdre sa place dimanche au profit de son actuel dauphin.

« Capitaliser » sur la pénalité de Verstappen

« C’est dommage pour lui mais nous allons essayer de capitaliser là-dessus avec le meilleur résultat possible. Un doublé serait idéal », réagit Hamilton, qui a lancé une guerre psychologique avec son rival jeudi en évoquant leur différence d’expérience dans la course au titre en F1.

Ce que le palmarès des éditions précédentes ne montre pas, toutefois, c’est que Bottas est LE spécialiste de Sotchi, avec une pole position, cinq podiums dont deux victoires, et un presque succès en 2018, avant qu’on lui ordonne de laisser son leader s’imposer.

C’est d’ailleurs le Finlandais qui a dominé les deux séances d’essais vendredi, avec un meilleur temps de 1 min 33 sec 593/1000 qui le place 44/1000 devance son équipier et 252/1000 devant le Français Pierre Gasly (AlphaTauri).

« Je trouve naturellement le rythme sur cette piste, j’apprécie beaucoup ce type de virages (à 90 degrés, ndlr). Quand la voiture fonctionne bien ici, c’est très agréable », raconte l’intéressé. « On peut toujours faire mieux mais, en se basant sur les classements et mes sensations, ça a été une bonne journée. »

Hamilton, lui, se satisfait d’être « parti du bon pied ». « Nous avons coché autant de cases que possible pendant les essais », poursuit le champion en titre.

« La voiture n’est pas parfaite mais nous allons travailler dessus cette nuit » en comparant ses réglages et son pilotage à ceux de son équipier. « Il y a des choses que nous pouvons identifier grâce à nos données. »

Si ça ne suffisait pas, Bottas, troisième du championnat avec plus de 80 points de retard, n’a pas exclu jeudi de se « sacrifier » dans la lutte pour le titre chez les pilotes.

La pluie au programme samedi

Samedi, il faudra composer avec des pluies diluviennes attendues jusqu’au milieu de l’après-midi, avant un dimanche a priori plus sec.

On pourrait voir les qualifications, prévues à 15h00 locales (14h00 françaises/12h00 GMT), repoussées à plus tard dans la journée, comme évoqué par le directeur de course Michael Masi lors d’une conversation radio avec Red Bull.

La première course de Formule 3 a déjà été avancée de samedi matin à vendredi en fin d’après-midi.

Comme souvent sur piste mouillée, on ne sera pas à l’abri de surprises. Hamilton, Verstappen mais aussi le Français Esteban Ocon (Alpine) et le Canadien Lance Stroll (Aston Martin) apprécient ces conditions.

Alors que la Russie a enregistré un nouveau record de morts  quotidiennes dues au Covid-19 (828) vendredi, la capacité des tribunes est réduite à 50%, soit 27.000 billets vendus chaque jour.

Il n’y a par ailleurs que dans ces tribunes et sur les monoplaces de l’écurie Haas que l’on verra les couleurs russes. Le drapeau et l’hymne national sont absents du protocole de la F1, le pays étant exclu des grandes compétitions sportives internationales après un immense scandale de dopage.

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

Les Bleus ont assuré l’essentiel ce lundi lors de leurs débuts à l’Euro 2024, s’imposant sur la plus courte des marges devant l’Autriche (1-0). Toutefois, la crainte est de mise car l’équipe de France a probablement perdu sur blessure Kylian Mbappé.

Ce lundi, les Bleus ont abordé par le bon bout leur premier match de l’Euro 2024 à Düsseldorf contre l’Autriche. Grâce entre autres à N’Golo Kanté et Adrien Rabiot, phénoménaux au milieu de terrain, les Français sont bien rentrés dans le match. Ils se sont procurés une première occasion, toutefois manquée par Kylian Mbappé (9ème). Dans un soir sans, le capitaine tricolore a oublié Marcus Thuram, mieux placé, tandis qu’en seconde période, il a perdu un duel après avoir pris de vitesse la défense autrichienne (55ème). Deux minutes plus tôt, Marcus Thuram a aussi loupé le coche, manquant de lober Patrick Pentz (53ème).

Chanceux, le dernier rempart de Das Team en a eu nettement moins en première période lorsque son défenseur Maximilian Wöber a détourné dans ses propres filets un centre en retrait de Kylian Mbappé (1-0, 38ème). Tout heureux d’avoir contribué à l’ouverture du score en faveur de l’équipe de France, le néo-Madrilène a néanmoins vécu une fin de soirée cauchemardesque. Victimes de coups bas avant lui, Mike Maignan sur une sortie au sol et Antoine Griezmann, ouvert au cuir chevelu, ont donné de leur personne. Il s’agissait des prémisses d’un épisode encore plus dramatique.

Dans la surface autrichienne, lors d’un duel aérien, Kylian Mbappé a percuté l’épaule de Kevin Danso. Verdict : nez cassé. Les journalistes de beIN SPORTS l’ont annoncé une trentaine de minutes après le coup de sifflet final, le capitaine des Bleus ralliera l’hôpital cette nuit pour y subir une opération. On ignore encore pour le moment l’étendue des dégâts et la durée d’indisponibilité de l’attaquant tricolore. « Son nez n’est pas bien du tout. On va voir, c’est évidemment le point noir de cette soirée. Même si c’est qu’un nez c’est très embêtant pour nous, » a réagi la mine déconfite Didier Deschamps après le match.

La France a empoché les trois points et partage la tête du groupe D en compagnie des Pays-Bas, quatre jours avant la confrontation entre ces deux nations à la Red Bull Arena de Leipzig. Mais cela passe au second plan, les supporters des Bleus retiennent leur souffle.

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

Carlos Alcaraz a réalisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche en cinq manches face à Alexander Zverev.

Carlos Alcaraz a concrétisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche après un match acharné de cinq manches contre Alexander Zverev. Au-delà de son premier sacre à Paris, l’Espagnol a impressionné par sa précocité phénoménale.

Dès la fin des quarts de finale, il était certain qu’un nouveau joueur allait inscrire son nom au palmarès de Roland-Garros. Finalistes pour la première fois sur la terre battue parisienne, Alexander Zverev et Carlos Alcaraz se sont affrontés pour la dixième fois en carrière. L’Allemand menait 5-4 dans leurs confrontations, un bilan serré annonciateur d’un duel intense sur le court Philippe-Chatrier.

Comme cela lui est arrivé à trois reprises durant sa quinzaine à la Porte d’Auteuil, Alexander Zverev a eu du mal à entrer dans son match. Impressionnant au service en demi-finale contre Casper Ruud, le numéro 4 mondial a cédé trois fois sa mise en jeu dans le premier set (3-6). Cependant, il a ensuite montré un visage totalement différent lors des deux manches suivantes, retrouvant un pourcentage supérieur à 80 % au service dans le second set et profitant des nombreuses fautes directes de « Carlitos » dans le troisième acte pour inverser la tendance (6-2, 7-5).

Cependant, ce match s’annonçait serré et Carlos Alcaraz a violemment réagi dans le quatrième set, infligeant un cinglant 6-1 à son adversaire. La manche ultime a alors débuté entre deux joueurs ayant chacun gagné dix de leurs onze rencontres disputées en cinq manches à Roland-Garros. Plus frais physiquement après 3h23 de bataille acharnée, Carlos Alcaraz a fini par assommer Zverev, le breakant à 1-1 et sauvant ensuite quatre balles de débreak pour s’imposer définitivement. Par sa puissance et plusieurs coups magiques, Alcaraz a pris la mesure d’Alexander Zverev en 4h20 (6-3, 2-6, 5-7, 6-1, 6-2).

Alexander Zverev a perdu sa deuxième finale en Grand Chelem contre un Carlos Alcaraz qui a réalisé son rêve de triomphe à Roland-Garros lors de sa première finale aux Internationaux de France. À 21 ans, Alcaraz s’adjuge un troisième titre majeur en autant de finales, devenant ainsi le plus jeune tennisman de l’histoire à soulever trois titres du Grand Chelem sur trois surfaces différentes. L’Open d’Australie demeure l’unique majeur à lui résister, mais ce succès retentissant lui donnera sans doute l’envie de conquérir Wimbledon dans moins d’un mois, où il sera le tenant du titre et l’homme à abattre.

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Roland-Garros : Swiatek sacrée pour la quatrième fois au terme d’une finale à sens unique

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Roland-Garros : Swiatek sacrée pour la quatrième fois au terme d'une finale à sens unique

Opposée à Jasmine Paolini, Iga Swiatek a très vite pris les commandes dans l’échange pour ne laisser aucune chance à l’Italienne. En deux manches et à peine plus d’une heure, la Polonaise remporte Roland-Garros pour la quatrième fois de sa carrière, la troisième consécutive.

Iga Swiatek inscrit un peu plus son nom dans la légende. Sacrée à Roland-Garros lors de trois des quatre dernières éditions, la Polonaise est allée chercher face à Jasmine Paolini un quatrième titre dans le simple dames des Internationaux de France dans une finale dont l’issue n’a pas fait de doute.

Dès les premiers échanges, l’Italienne a haussé son niveau de jeu pour rivaliser avec la numéro 1 mondiale. Une volonté d’aller de l’avant qui a très vite joué en faveur de la 15ème joueuse au classement WTA. Après avoir sauvé une balle de break sur son premier service, l’Italienne a mis en difficulté la Polonaise, obtenant et convertissant une balle de break pour le plus grand bonheur du public du Court Philippe-Chatrier. Cependant, ce coup d’éclat n’a fait que réveiller Iga Swiatek.

La numéro 1 mondiale a répliqué avec autorité, effaçant ce break de retard sur un jeu blanc en moins de deux minutes. Dès lors, le rouleau compresseur s’est mis en route. Après avoir confirmé son retour aux affaires, Swiatek a imposé une pression telle à Paolini que cette dernière n’a pas pu résister. Menant cinq jeux à deux, Swiatek n’a pas perdu de temps pour conclure la première manche en 37 minutes sur un break blanc, se rapprochant à un set d’un nouveau titre Porte d’Auteuil.

La deuxième manche a vu Jasmine Paolini se montrer incisive dès le premier point sur l’engagement de Swiatek, mais la Polonaise a tenu son service. Dépassée, Paolini a fait face à deux balles de break, réussissant à les effacer avant de céder son service. Un dernier coup de reins a alors offert à Swiatek le break, confirmé par un jeu blanc.

L’an passé, à ce même moment de la finale de Roland-Garros, Swiatek avait baissé de pied. Douze mois plus tard, elle a retenu la leçon. Restant à un très haut niveau de jeu et commettant très peu d’erreurs, Swiatek n’a pas ouvert la porte, convertissant sa deuxième balle de break pour mener quatre jeux à rien à peine un quart d’heure après l’entame de cette manche. Après avoir tenu son service, la Polonaise s’est rapprochée à un jeu du titre alors que Paolini se présentait pour servir.

À l’orgueil, l’Italienne a mis fin à une série de dix jeux remportés de rang par son adversaire, prolongeant le suspense en forçant Swiatek à servir pour le gain du titre. Lâchant ses coups, Paolini a poussé deux fois la Polonaise à la faute, mais cela n’a pas suffi. La première balle de match a été la bonne pour Swiatek (6-2, 6-1 en 1h08′), qui a réalisé une nouvelle prestation exceptionnelle, n’ayant été réellement inquiétée que par Naomi Osaka au deuxième tour.

Après 2020, 2022 et 2023, la numéro 1 mondiale s’offre un quatrième titre à Roland-Garros, égalant Helen Wills dans les années 1920-1930 et Justine Hénin entre 2003 et 2007. Au vu de la différence avec la concurrence, ce n’est sans doute pas la dernière fois qu’elle met les mains sur la Coupe Suzanne-Lenglen, qui lui a été remise par Chris Evert, détentrice du record de succès Porte d’Auteuil, et Martina Navratilova, sacrée aux Internationaux de France il y a 40 ans.

Jasmine Paolini, quant à elle, aura grandi lors de cette quinzaine et quitte la Porte d’Auteuil en tant que numéro 7 mondiale. Son tournoi n’est toutefois pas terminé puisqu’elle va disputer ce dimanche la finale du double avec Sara Errani.

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