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France-Portugal: un choc dans le rétro, un autre dans le viseur

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France-Portugal, dimanche à Saint-Denis (20h45), sera bien plus qu’un match de Ligue des nations: les Bleus veulent effacer une finale de l’Euro-2016 qu’ils n’ont « pas oubliée » et prendre l’ascendant sur l’équipe de Cristiano Ronaldo, avant de la retrouver en juin au Championnat d’Europe.

Les grandes retrouvailles, quatre ans après le sacre portugais de 2016 (1-0 a.p.) et les larmes du Stade de France, auraient dû se tenir le 24 juin dernier à Budapest pour la dernière journée du groupe F de l’Euro-2020.

Mais la pandémie de nouveau coronavirus a entraîné le report du choc, transformant ce match de Ligue des nations automnal en véritable galop d’essai pour les champions du monde avant le duel annoncé contre la Seleçao le 23 juin 2021 en Hongrie, 364 jours après la date initiale.

« C’est une belle confrontation avec deux des meilleures équipes européennes, voire mondiales. On pourra évaluer les forces du moment », a lancé le sélectionneur Didier Deschamps samedi.

Dimanche, il n’y aura certes pas les 80.000 spectateurs du 10 juillet 2016 mais seulement un millier, restrictions sanitaires obligent. Il n’y aura pas non plus de satanée 109e minute dans cette rencontre, ni d’Eder sous le maillot portugais, le buteur providentiel de l’Euro évoluant loin de la sélection depuis plusieurs années.

Mais il y aura des souvenirs: Cristiano Ronaldo qui sort en larmes après 25 minutes de jeu, Blaise Matuidi effondré à la fin de la rencontre, le sélectionneur Didier Deschamps qui retire sa médaille d’argent d’autour de son cou après la remise des trophées…

« Montrer qu’on est meilleurs qu’eux »

« On n’a pas oublié l’Euro », glisse Paul Pogba, titulaire ce soir-là, tout comme Giroud, Lloris et Griezmann. Ces quatre anciens devraient retrouver dimanche sur la feuille de match six de leurs bourreaux portugais titulaires en 2016.

« La finale de l’Euro, elle reste toujours là, malgré la Coupe du monde. Cela reste un match, cela ne définit pas tout mais c’est important pour nous. On veut montrer qu’on est meilleurs qu’eux », ajoute le milieu de Manchester United qui espère fêter sa première titularisation internationale en 16 mois, après une saison minée par les blessures et la pandémie.

A plus court terme, le duel va départager les deux coleaders (6 pts) du groupe 3 de la première division de la Ligue des nations, cette compétition amicale dont le Portugal a remporté la première édition.

Il va aussi opposer deux techniciens à la longévité record. Fernando Santos va devenir dimanche le sélectionneur le plus capé de l’histoire du Portugal (75 matches); Didier Deschamps va fêter son 104e match à la tête des Bleus, soit un de plus que son nombre de sélections en tant que joueur.

Des « centenaires », il y en aura aussi sur la pelouse, avec l’attaquant Olivier Giroud tout juste remis de son doublé lors de sa 100e sélection mercredi contre l’Ukraine (7-1), ou le capitaine Hugo Lloris qui s’apprête à dépasser, avec une 117e sélection probable, Marcel Desailly au troisième rang des Bleus les plus capés.

Les cadres de retour ?

En face, il y aura l’ogre Ronaldo, 35 ans et 101 buts en 166 sélections. La superstar de la Juventus Turin, qui reste sur un doublé fantastique en septembre en Suède, chasse le record de l’Iranien Ali Daei pour devenir le meilleur buteur de l’histoire des sélections (109 buts).

« Lorsqu’il est présent, cela reste une menace, on va essayer d’y répondre collectivement », a pointé le capitaine tricolore Hugo Lloris, admiratif de la « longévité » et des « records hors du commun » de « CR7 », qui n’a toutefois jamais marqué face aux Bleus.

Si le Portugal a perdu pour cause de contamination au Covid-19 son gardien lyonnais Anthony Lopes et son défenseur lillois José Fonte, les Bleus semblent au complet, entre jeunes prometteurs et cadres toujours efficaces.

Antoine Griezmann, remplaçant et déjà buteur mercredi, postule à un retour dans le onze titulaire, comme Pogba, Raphaël Varane, Lucas Hernandez et Kylian Mbappé. Presnel Kimpembe, Adrien Rabiot et N’Golo Kanté ont aussi une carte à jouer.

Sans oublier Houssem Aouar et surtout Eduardo Camavinga, impressionnant de maturité pour sa première titularisation et son premier but avec les Bleus mercredi, à 17 ans seulement. Assez pour bousculer la hiérarchie ?

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Europe

Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

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Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

Le Brésilien était accusé du viol d’une femme de 23 ans dans les toilettes d’un club de Barcelone à la fin de l’année 2022. Il écope de 4 ans et demi de prison.

L’ancien international brésilien Dani Alves a été condamné jeudi à une peine de quatre ans et demi de prison pour le viol en 2022 d’une jeune femme dans une discothèque de Barcelone, a annoncé le tribunal de la ville catalane. Les faits se sont déroulés dans la nuit du 30 au 31 décembre 2022 dans les toilettes d’un carré VIP de la discothèque Sutton, à Barcelone.

Le parquet avait requis neuf ans de prison contre l’ancien joueur du FC Barcelone et du Paris-Saint-Germain. Dani Alves a également été condamné à verser 150 000 euros à la victime et à cinq ans de liberté surveillée une fois sa peine purgée. Durant le procès, ce dernier a réfuté toute forme de violence à l’encontre de la plaignante.

En détention provisoire depuis plus d’un an, l’ancien arrière droit de 40 ans s’était défendu en affirmant que la plaignante n’avait « à aucun moment (…) dit quoi que ce soit » pour s’en aller. « Si elle avait voulu partir, elle pouvait partir à tout moment, elle n’était pas obligée d’être là », a-t-il ajouté, affirmant qu’il n’était « pas un homme violent ».

La procureure a rétorqué en déclarant que « Si à un moment donné, [la femme] dit ‘pas plus loin’, c’est ‘pas plus loin’. Monsieur Alves ne peut pas continuer si la victime ne donne pas son consentement ». Le tribunal a considéré comme prouvé le fait que l’accusé a brusquement saisi la plaignante, l’a jetée au sol et l’a pénétrée vaginalement, en évitant qu’elle ne bouge, alors que la plaignante disait non et qu’elle voulait s’en aller.

La victime avait témoigné à huis clos, afin de protéger son identité, et derrière un paravent pour éviter tout contact visuel avec Dani Alves. Sa voix avait été modifiée et son visage pixellisé sur l’enregistrement, destiné à l’usage exclusif des juges, au cas où il viendrait à fuiter.

La défense de Dani Alves avait aussi été fragilisée par de nombreux changements de version. Après avoir affirmé dans une vidéo, au début de janvier 2023, n’avoir jamais rencontré la plaignante, il avait justifié son mensonge en expliquant avoir voulu protéger son mariage, avant de finir par reconnaître une relation sexuelle avec la plaignante, selon lui consentie.

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NFL – Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

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NFL - Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

Dans une finale haletante, les Kansas City Chiefs ont triomphé dans la nuit de dimanche à lundi contre les San Francisco 49ers après une prolongation, remportant ainsi leur deuxième titre consécutif au Super Bowl.

Dans une bataille acharnée où les enjeux étaient à leur paroxysme, les Kansas City Chiefs ont réussi à surmonter les obstacles pour s’adjuger une victoire historique au Super Bowl LVIII. Menés par leur quarterback vedette Patrick Mahomes, les Chiefs ont fait face à une opposition farouche des San Francisco 49ers tout au long de la rencontre.

Le match a été marqué par des moments de tension et de nervosité chez les Kansas City Chiefs, notamment au cours des deux premiers quarts-temps. Cependant, malgré les difficultés initiales et les erreurs commises, l’équipe a su rester concentrée et déterminée à renverser la situation. Grâce à des performances exceptionnelles de joueurs clés comme Travis Kelce, les Chiefs ont su rattraper leur retard et égaliser à plusieurs reprises.

La prolongation a été le théâtre d’un duel intense entre les deux équipes. Alors que les San Francisco 49ers semblaient avoir l’avantage après un field goal, les Kansas City Chiefs ont su saisir l’opportunité et conclure le match de manière magistrale. Sous la direction de Patrick Mahomes, l’équipe a réussi à marquer le touchdown décisif à trois secondes de la fin, assurant ainsi leur victoire et leur titre consécutif au Super Bowl.

Cette victoire consacre les Kansas City Chiefs comme une équipe dominante dans la NFL, avec trois titres remportés au cours des cinq dernières années. Leur détermination et leur capacité à surmonter les obstacles font désormais d’eux une véritable dynastie dans le monde du football américain.

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l’Italie, la Belgique et Israël

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l'Italie, la Belgique et Israël

Les Bleus affronteront des adversaires redoutables lors de l’édition 2024-2025 de la compétition européenne.

Le tirage au sort de la phase de groupes de la Ligue des Nations a été effectué jeudi 8 février, plaçant l’équipe nationale française dans une poule relevée aux côtés de l’Italie, de la Belgique et d’Israël. Après une performance décevante lors de la campagne précédente, les Bleus se préparent à affronter des défis de taille dans l’édition 2024-2025 de cette compétition.

L’Italie en nouveau départ

L’Italie, actuelle tenante du titre de l’Euro, se trouve dans une phase de reconstruction après avoir manqué les deux dernières Coupes du monde. Malgré des résultats mitigés lors des éliminatoires de l’Euro, la Squadra Azzurra reste une équipe redoutable. Sous la direction de Luciano Spalletti, elle cherche à s’affirmer et à trouver un nouvel élan, notamment en attaque. Bien que la dernière confrontation officielle entre la France et l’Italie remonte à 2008, les rencontres amicales récentes ont toutes penché en faveur des Bleus.

La Belgique, un adversaire solide

Les Belges, toujours en quête de revanche depuis leurs échecs en Coupe du monde et en Ligue des Nations, restent un adversaire redoutable. Sous la direction de leur nouvel entraîneur Domenico Tedesco, les Diables Rouges ont réalisé une performance solide lors des éliminatoires de l’Euro, se plaçant en tête de leur groupe. Avec des joueurs de talent tels que Kevin De Bruyne et Romelu Lukaku, la Belgique s’annonce comme l’un des défis les plus coriaces pour les Français.

Israël, un adversaire méconnu

Israël, bien que moins connu en tant qu’adversaire, ne doit pas être sous-estimé. Promu en Ligue A après une performance solide en Ligue B, Israël a montré sa capacité à rivaliser avec des équipes plus importantes. Malgré une dernière confrontation officielle remontant à 2005, les Israéliens sont déterminés à prouver leur valeur sur la scène internationale.

En résumé, les Bleus devront se préparer à des rencontres difficiles contre des adversaires redoutables lors de la prochaine édition de la Ligue des Nations.

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