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C1: le PSG au ralenti, Liverpool et l’Ajax en 8es, Benzema dans le mille

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Freiné à Leipzig (2-2), le Paris SG a raté mercredi l’opportunité de se rapprocher des huitièmes de finale de Ligue des champions, lors d’une soirée faste pour Liverpool et l’Ajax, qualifiés, et historique pour Karim Benzema, auteur du millième but du Real Madrid en C1.

– Gr.A: le PSG trébuche, City cravache

Toujours pas de certitudes dans le jeu, et un résultat décevant en l’absence de Lionel Messi, blessé: le PSG, bousculé en début de match puis fébrile en fin de rencontre, a concédé le nul dans le temps additionnel sur la pelouse du RB Leipzig, alors que l’équipe de Mauricio Pochettino pouvait presque valider sa qualification.

Avec 8 points en quatre rencontres, le PSG abandonne la tête de sa poule à Manchester City (1er, 9 pts), qui a déroulé (4-1) contre le Club Bruges (3e, 4 pts).

La qualification, Paris devra aller la chercher lors d’une alléchante « finale » pour la première place, synonyme de tirage a priori plus abordable en huitièmes, lors d’un déplacement brûlant à Manchester le 24 novembre où il faudra éviter les frayeurs observées contre Leipzig mercredi soir.

Rapidement mené sur un but de l’ancien Parisien Christopher Nkunku (8e), Paris a été sauvé par son gardien Gianluigi Donnarumma, qui a détourné un penalty frappé par André Silva (10e).

Après plusieurs ratés inexplicables de Kylian Mbappé dans la finition (45e+2, 52e, 64e), les deux buts providentiels de Georginio Wijnaldum (21e, 40e) n’ont pas suffi aux Parisiens, rejoints en toute fin de match sur un penalty provoqué par Presnel Kimpembe, et transformé par Dominik Szoboszlai (90e+2). Rageant pour Paris, même si rien n’est perdu…

– Gr.B: Liverpool qualifié, Milan frustré

Liverpool est déjà en huitièmes de cette C1 et ce n’est que justice tant l’équipe de Jürgen Klopp (12 pts) domine sa poule, à l’image de son succès maîtrisé (2-0) mercredi soir contre l’Atlético à Anfield.

Les buts de Diogo Jota (13e) et Sadio Mané (21e) ont suffi au bonheur des Reds, dont la tâche a été facilitée par l’exclusion du défenseur madrilène Felipe (36e).

A l’inverse, les choses se compliquent pour l’Atlético (4 pts), désormais troisième derrière le FC Porto (5 pts) avant les deux dernières journées.

Heureusement pour le club colchonero, l’autre rencontre du soir a vu ses concurrents pour la qualification se neutraliser. l’AC Milan (1 pt), de retour en C1 après une longue absence, n’a pu faire mieux qu’un nul 1-1 contre Porto.

– Gr.C: Haller envoie l’Ajax en 8es

Renversante Ajax! Longtemps menée au score à Dortmund, l’équipe d’Amsterdam s’est imposée 3-1 sur la pelouse du BVB, avec notamment un nouveau but décisif de l’avant-centre franco-ivoirien Sébastien Haller, son 7e dans la compétition.

Le club néerlandais (12 pts), auteur d’un sans-faute sur les quatre premières journées, a été bien aidé mercredi par l’exclusion précoce du défenseur allemand Mats Hummels, coupable d’un tacle un peu trop engagé (29e).

La deuxième place qualificative devrait donc se jouer entre Dortmund (6 pts), toujours privé de son attaquant Erling Braut Haaland sur blessure, et le Sporting Portugal (6 pts), large vainqueur de Besiktas 4-0.

– Gr.D: Benzema historique, le Sheriff cale

Et voilà Karim Benzema un peu plus dans l’histoire du Real Madrid: l’avant-centre français a inscrit contre le Shakhtar Donetsk (2-1) les 1000e et 1001e buts dans l’épreuve reine européenne de la « Maison blanche », premier club à atteindre cette barre symbolique.

Sifflé par le stade Santiago-Bernabeu pour un relâchement coupable en première période, le Real s’en est à nouveau remis à Benzema, sorti sous l’ovation du public et remplacé par précaution après avoir ressenti une douleur à l’aine.

« Fier de mon équipe, je vais continuer à écrire l’histoire de mon club », a réagi Benzema sur Twitter.

Le club aux 13 sacres en C1 en profite pour s’installer seul en tête de son groupe avec 9 points, se rapprochant des huitièmes de finale et doublant le modeste Sheriff Tiraspol (6 pts), rentré dans le rang contre l’Inter Milan (7 pts) mercredi soir (3-1).

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Open d’Australie : 10e sacre pour Djokovic, qui décroche son 22e titre du Grand Chelem

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Open d'Australie : 10e sacre pour Djokovic, qui décroche son 22e titre du Grand Chelem

Le Serbe de 35 ans a battu en finale à Melbourne le Grec Stefanos Tsitsipas 6-3, 7-6 (7/4), 7-6 (7/5).

Novak Djokovic s’est offert un dixième sacre à Melbourne en dominant, en 2h56 de jeu, Stefanos Tsitsipas (6-3, 7-6, 7-6), dimanche 29 janvier. Avec ce dixième succès à Melbourne en autant de finales, le Serbe égale le record de 22 titres en Grand Chelem de Rafael Nadal. Dans le même temps, « Nole », 35 ans, récupère la place de numéro 1 mondial, qu’il n’avait plus occupée depuis juin 2022.

Le Grec, qui aussi avait la possibilité d’occuper cette première place en cas de victoire, grimpe d’une place du classement ATP (3e). Tsitsipas, qui disputait sa deuxième finale en Grand Chelem, tenait à prendre sa revanche face au Serbe, qu’il l’avait déjà battu en finale de Roland-Garros en 2021. Mais le Grec a de nouveau dû rendre les armes, cette fois en trois sets. À 24 ans et auteur d’un formidable parcours à Melbourne, Stefanos Tsitsipas aura probablement, d’autres occasions de disputer une finale de Grand Chelem.

A 35 ans, il reste à Novak Djokovic « sans aucun doute deux, trois ans » pour amasser encore des titres du Grand Chelem, a estimé son entraineur.

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Open d’Australie : Aryna Sabalenka remporte son premier Grand Chelem

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Open d'Australie : Aryna Sabalenka remporte son premier Grand Chelem

Aryna Sabalenka a remporté, à 24 ans, son premier titre du Grand Chelem. En finale de l’Open d’Australie samedi, la Biélorusse a renversé Elena Rybakina (4-6, 6-3, 6-4).

Aryna Sabalenka, grande première ! La Bélarusse, tête de série N.5 de cet Open d’Australie, s’adjuge à 24 ans son premier titre du Grand Chelem. Elle a renversé la Kazakhe Elena Rybakina ce dimanche, après un gros combat, et succède à l’Australienne Ashleigh Barty au palmarès du tournoi. Grâce à ce succès en trois manches (4-6, 6-3, 6-4), elle va retrouver lundi le deuxième rang mondial, le meilleur classement de sa carrière. C’est le premier échec en finale d’un Majeur pour Rybakina, lauréate du dernier Wimbledon, mais qui va tout de même monter à la 10 e place.

Melbourne attendait un match de cogneuses, et l’a eu. Cette finale fut très accrochée, les deux femmes se renvoyant coup pour coup tout a long d’une grosse bataille de 2h34. Dans la continuité de son parcours remarquable, qui l’a amenée à éliminer notamment la N.1 mondiale Iga Swiatek, Elena Rybakina (23 ans, tête de série N.22) a réalisé la meilleure entame de match. Elle a logiquement remporté le premier set, sereine, impassible, faisant parler son expérience à ce stade d’un tournoi majeur.

Et Sabalenka a tout renversé

En face, Aryna Sabalenka semblait quelque peu intimidée par l’enjeu, elle qui avait déjà joué trois demi-finales en Grand Chelem (Wimbledon 2021, US Open 2021 et 2022) sans jamais parvenir en finale. Mais on sentait, derrière la fébrilité, une puissance de feu en fermentation. Si bien que lorsque Rybakina a baissé de régime à l’entame de la deuxième manche, notamment au service, la Bélarusse a su saisir sa chance en étant agressive au retour. Elle s’est logiquement emparée du set.

Le troisième set devait donc être de celui de la bagarre, avec deux joueuses jouant au même moment un très bon tennis. Chacune a assuré sa mise en jeu, mais on sentait Sabalenka légèrement au-dessus. En témoignent ses jeux de service plus facilement remportés, tandis que Rybakina se maintenait à flot tant bien que mal en serrant le jeu dans les moments chauds. Mais elle finit pourtant par craquer à 3-3 sous les assauts répétés de la Bélarusse, dont les frappes n’ont cessé de gagner en puissance et en précision.

Il a fallu ensuite servir pour le gain du match à 5-4. Et il ne fait aucun doute qu’Aryna Sabalenka a dû repenser à ces heures et ces heures d’entraînement passées à tenter d’améliorer ce service maudit. Cette mise en jeu qui lui fit commettre tant de doubles fautes en 2022, y compris en finale du Masters contre Caroline Garcia. Contre Elena Rybakina, son service a de nouveau été sa plus grande force, avec 17 aces claqués, mais aussi sa plus grande faiblesse, en témoignent les 7 doubles fautes. Sur sa première balle de match, elle en a commis une, la première du set. Mais elle s’en est procurée trois autres, et la quatrième a été la bonne. Un mental de championne.

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Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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