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Bleus : Giroud reste à quai, Kamara débarque

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Le retour en équipe de France de Karim Benzema, forfait en mars, a barré la route d’Olivier Giroud pour le stage de juin consacré à la Ligue des nations, que manquera Paul Pogba, convalescent et suppléé jeudi par le novice Boubacar Kamara.

Didier Deschamps a convoqué un groupe stabilisé pour l’ultime stage de la saison et l’avant-dernier avant la Coupe du monde au Qatar (21 novembre – 18 décembre), où les Bleus défendront leur titre. Kamara y est le seul nouveau venu.

Benzema et Benjamin Pavard, contraints au forfait lors du précédent rassemblement, font partie de la liste légèrement élargie à 24 joueurs (contre 23 habituellement) convoqués pour les quatre matches de Ligue des nations programmés du 3 au 13 juin face à l’Autriche, le Danemark et la Croatie, deux fois.

Cette fois, c’est au tour de Pogba de faire l’impasse. Le milieu de Manchester United, 29 ans, se remet d’une blessure à un mollet survenue il y a pile un mois. Il n’a pas pu disputer le moindre match depuis.

Kamara, un « registre bien particulier »

Kamara profite de la situation avec une première convocation, à 22 ans. Courtisé selon la presse par le Sénégal, pays de son père, le milieu défensif de l’OM, passé par toutes les sélections françaises chez les jeunes, pourrait connaître sa première cape à six mois du Mondial-2022 au Qatar.

« Il est là de par ce qu’il réalise avec son club, dans un registre bien particulier, même si c’est lié à l’absence de joueurs et la blessure de Paul qui est en phase de récupération et qui n’aura pas joué de match pendant sept semaines », a commenté Deschamps jeudi.

Le Marseillais est attendu à Clairefontaine le 28 mai pour le début du rassemblement, le même jour que la finale de la Ligue des champions disputée par Benzema avec le Real Madrid contre Liverpool.

Ce rassemblement chargé, avec quatre matches en onze jours comprenant des déplacements en Croatie et Autriche, fait quasiment office de préparation au Mondial puisque le suivant, en septembre, n’aura que deux rencontres au menu et sera le dernier avant de rejoindre Doha.

Dans cette perspective, la non-sélection de Giroud promet d’être largement commentée.

Sa bonne passe à l’AC Milan, avec 12 buts et un scudetto en vue, n’aura pas permis à l’attaquant de 35 ans d’enchaîner un deuxième rassemblement de suite. Le « Phénix grenoblois », comme ses amis le surnomment, n’a pas dit adieu au Mondial-2022 mais ses chances d’y participer s’amenuisent.

En mars, le deuxième meilleur buteur de l’histoire des Bleus s’était frayé un chemin jusqu’à Clairefontaine en raison du forfait de Benzema. Deschamps n’avait pas écarté une cohabitation future entre les deux hommes, mais il avait mis en avant la difficulté pour un joueur du statut de Giroud d’être cantonné à un poste de doublure en sélection.

« La possibilité de s’aguerrir »

Jeudi, le patron des Bleus a justifié son choix par l’envie « d’offrir aux autres joueurs offensifs, qui ont eu moins de temps de jeu, la possibilité de s’aguerrir ».

Il a notamment cité le buteur en chef de Leipzig, Christopher Nkunku, nouvel appelé en mars et de nouveau sélectionné comme Moussa Diaby, Wissam Ben Yedder, Kingsley Coman, Antoine Griezmann et Kylian Mbappé, lequel a promis de lever le voile sur son avenir en club avant le rassemblement.

L’ailier gauche Ousmane Dembélé, performant avec le FC Barcelone, reste en revanche à l’écart des Bleus, qu’il avait quittés en juin sur blessure durant l’Euro. Deschamps a dit jeudi douter de pouvoir « l’utiliser dans notre système actuel comme piston ».

Hormis Kamara, le milieu de terrain ne connaît aucun changement: N’Golo Kanté et Adrien Rabiot encadreront les moins expérimentés Mattéo Guendouzi et Aurélien Tchouaméni.

En défense, le Marseillais William Saliba et le Lensois Jonathan Clauss pourront épaissir un peu plus leur CV international, deux mois après un baptême réussi.

« Il y a des jeunes qui poussent à tous les postes, ça permet aux plus anciens de ne pas s’endormir aussi », a résumé Deschamps.

Chez les gardiens, le trio de mars est reconduit avec Mike Maignan (N.2) et Alphonse Areola (N.3) derrière le capitaine Hugo Lloris.

France

Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l’Open d’Australie

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l'Open d'Australie

Novak Djokovic est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie. Le Serbe a balayé Andrey Rublev, ce mercredi sur la Rod Laver Arena (6-1, 6-2, 6-4), et affrontera Tommy Paul pour une place en finale.

Novak Djokovic a une fois de plus récité son tennis, ce mercredi sur la Rod Laver Arena. Deux jours après avoir surclassé Alex de Minaur (6-2, 6-1, 6-2), le Serbe n’a laissé aucune chance à Andrey Rublev, trop tendre, en quart de finale de l’Open d’Australie (6-1, 6-2, 6-4) et affrontera l’Américain Tommy Paul, tombeur plus tôt de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4), pour une place en finale. Il se qualifie pour sa dixième demi-finale à Melbourne.

L’ancien numéro 1 mondial, de retour cette année en Australie après y avoir été exclu en 2022, a une nouvelle fois prouvé qu’il était le grand favori pour succéder à Rafael Nadal. Il n’a concédé que deux balles de break au Russe dans la première manche, mais a su, comme souvent, hausser le ton au bon moment au service. Surtout, il menait déjà 5-1, après avoir converti deux de ses sept balles de break.

26 victoires de suite à Melbourne

Il faut dire que, quand la première ne passait pas pour Rublev, le point était quasi systématiquement remporté par Djokovic (19/28). Fatal pour le 6e mondial, dépassé et qui a été bien trop imprécis pour espérer créer l’exploit (29 fautes directes). Le scénario de la deuxième manche était similaire à celui de la première : le Serbe a fait la différence sur le service adverse et s’est montré solide pour écarter trois balles de break.

Djokovic a breaké d’entrée dans le troisième set et a géré sans trembler son avance, pour conclure sur sa première balle de match, en un peu plus de deux heures de jeu. Parfois étonnamment agacé, malgré une rencontre maîtrisée, le Serbe remporte un vingt-sixième de rang à l’Open d’Australie et égale la série d’Andre Agassi. On voit mal comment Tommy Paul pourrait l’empêcher d’effacer ce record.

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

Le président (en retrait) de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de blanchiment de fraude fiscale aggravé.

Bernard Laporte mêlé à une nouvelle affaire ! Alors qu’il a fait appel de sa condamnation (entre autres) à deux ans de prison avec sursis et deux ans d’interdiction d’exercer toute fonction en lien avec le rugby pour corruption passive et le trafic d’influence au profit de Mohed Altrad, le président de la Fédération française de rugby, qui s’est mis en retrait de la FFR le 7 janvier, se retrouve en garde à vue.

Le journal L’Equipe révèle en effet ce mardi que le dirigeant de 58 ans a été placé en garde à vue, ainsi que deux autres personnes, pour « blanchiment de fraude fiscale aggravé », dans une affaire qui n’est pas du tout liée à celle communément appelée « affaire Laporte-Altrad ». « Une enquête préliminaire a été ouverte en août 2020 et confiée au Service d’enquêtes judiciaires des finances (SEJF) », précise le quotidien sportif.

Selon divers sites spécialisés dans le droit, un particulier coupable de blanchiment de fraude fiscale peut être condamné au maximum à 375 000 euros d’amende et cinq ans d’emprisonnement, mais les peines sont doublés si le blanchiment est aggravé, c’est-à-dire « commis de façon habituelle, ou utilisant les facilités de l’exercice d’une activité professionnelle ou en bande organisée. »

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