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Rugby Championship: Quand les All Blacks broient du noir

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Noir c’est noir pour les All Blacks: battue deux fois de rang, la Nouvelle-Zélande doit retrouver son éclat face à l’Argentine samedi (8h45 GMT) à Newcastle (Australie), sous peine de dire adieu au titre lors du Rugby Championship.

« Tout simplement horrible », « spectacle d’horreur », « honte à l’héritage des All Blacks »… Les médias néo-zélandais n’y sont pas allés avec le dos de la cuillère après la défaite de leur équipe nationale le 14 novembre face à l’Argentine (25-15).

Jamais encore les triples champions du monde n’avaient chuté devant les Pumas, devenus la septième sélection de l’histoire à leur faire mordre la poussière.

Dans un pays où le rugby est roi, cette deuxième défaite de rang, après celle subie face à l’éternel rival australien (24-22 le 7 novembre), a fait l’effet d’un séisme et suscité les commentaires acides de certains supporters.

Le capitaine Sam Cane est monté au créneau pour tenter de mettre fin à la tempête. « Je pense que nous avons des fans incroyables, mais nous en avons aussi des très brutaux », a dit le troisième ligne de 28 ans, conscient que seul un réveil du volcan néo-zélandais peut éteindre les « commentaires haineux et irrespectueux ».

Sur le plan comptable, les All Blacks sont obligés de gagner à Newcastle pour ne pas voir le trophée, cédé en 2019 à l’Afrique du Sud (forfait cette année) leur filer entre les doigts, tout comme la dernière Coupe du monde.

Le sélectionneur Ian Foster, qui a succédé à Steve Hansen après le Mondial en novembre, joue gros. Son bilan jusqu’ici, avec deux victoires seulement en cinq matches, en fait une cible.

Les All Blacks ont surtout concédé deux défaites d’affilée, chose qui ne leur était plus arrivée depuis 2011. Et trois défaites alors? Il faut remonter à 1998 pour retrouver la trace d’une telle spirale négative. Pire, puisqu’ils avaient alors enregistré cinq revers de suite: trois face aux Wallabies et deux face aux Springboks.

Plus de discipline

Pour éviter toute nouvelle déconvenue, la sélection océanienne a mis l’accent sur l’entraînement mental, a souligné l’entraîneur adjoint John Plumtree, conscient comme le reste du staff que l’indiscipline, avec 26 pénalités concédées en deux rencontres, a plombé les joueurs.

« Fozzie (Foster) a travaillé dur pour proposer des exercices créatifs, lors desquels les joueurs pourraient être un peu excédés par certaines de ses décisions, en particulier sur l’arbitrage », a expliqué Plumtree.

Pour l’arrière ou ouvreur Beauden Barrett, « tout commence par la discipline ».

« C’est comme une compétence ou un entraînement physique: nous devons aussi entraîner notre cerveau », a insisté le meilleur joueur du monde des années 2016 et 2017.

A Sydney, la Nouvelle-Zélande était à court d’arguments face à une défense argentine en béton et le festival de l’ouvreur Nicolas Sanchez, auteur de l’intégralité des points de son équipe.

Hommage à Maradona

« Sous la pression, nous nous sommes un peu laissés aveugler et nous avons essayé de nous frayer un chemin en portant le ballon – cela n’a pas fonctionné contre une défense argentine exceptionnelle », a admis Foster à la radio néo-zélandaise Newstalk ZB.

Pour Gonzalo Quesada, ancien international argentin et ex-membre du staff des Pumas, « les Blacks vont certainement obliger l’Argentine à s’exposer un peu plus, à avoir davantage le ballon », pour faire en sorte que la possession soit plus équilibrée.

« Ils voudront mettre sous pression les Pumas pour leur faire commettre des erreurs et ainsi profiter des ballons de turnover ou des fautes », poursuit l’actuel coach du Stade français, interrogé par l’AFP.

Le sélectionneur argentin, Mario Ledesma, a lui changé dix joueurs de son XV par rapport au duel face à l’Australie et prévenu que son équipe rendrait hommage avant ou après le match à la légende du football mondial Diego Maradona, décédée mercredi à 60 ans.

« Il était un exemple de la façon dont on doit jouer pour ce maillot (argentin) », a affirmé le coach des Pumas, qui rêve d’un nouvel exploit.

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Euro 2024 : France et Pays-Bas se neutralisent (0-0) à Leipzig

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Euro 2024 : France et Pays-Bas se neutralisent (0-0) à Leipzig

Malgré sa domination, l’équipe de France, privée de Mbappé, n’est pas parvenue à prendre le dessus sur les Pays-Bas (0-0) vendredi soir à Leipzig.

Ces deux grands noms du football européen se retrouvent régulièrement ces dernières années, que ce soit en amical, en qualifications pour la Coupe du Monde et l’Euro, ou en Ligue des Nations. Ils nous avaient toujours offert au moins un but à chaque rencontre. Mais vendredi soir, pour leurs retrouvailles à l’Euro, 16 ans après la défaite sévère des Bleus face aux Néerlandais (4-1) en 2008, aucun gardien n’a eu à aller chercher le ballon dans ses filets. La France et les Pays-Bas ont terminé sur un score nul et vierge de 0-0, le premier de cet Euro 2024.

À la 69e minute, les Néerlandais ont cru ouvrir le score contre le cours du jeu grâce à Xavi Simons, mais le but a été logiquement annulé pour un hors-jeu de Denzel Dumfries qui avait interféré avec le jeu près de Mike Maignan. Le match, qui avait bien commencé, est devenu moins intéressant en seconde période. Les Bleus, en blanc pour l’occasion, ont dominé avec 63% de possession, mais n’ont pas réussi à concrétiser leurs occasions.

Antoine Griezmann, positionné en attaque aux côtés de Marcus Thuram, a été le plus dangereux pour la France. Dès la 4e minute, il a obligé Bart Verbruggen à une parade après un tir du pied gauche. À la 65e minute, Griezmann s’est retrouvé en excellente position après un service de Kanté, mais a de nouveau été stoppé par le gardien néerlandais. Capitaine en l’absence de Kylian Mbappé, Griezmann a également manqué plusieurs occasions, notamment à la 14e minute et de la tête à la 43e minute.

Malgré les efforts de Thuram, Kanté, Rabiot, Tchouaméni et Dembélé, les tentatives des Bleus n’ont pas trouvé le cadre. Les entrées d’Olivier Giroud et Kingsley Coman dans le dernier quart d’heure n’ont pas permis de débloquer la situation.

Sans un grand Mike Maignan, les Bleus auraient pu s’incliner. Dès la 1re minute, le gardien de l’AC Milan a repoussé une tentative de Jeremie Frimpong. Il a ensuite arrêté une frappe de Cody Gakpo à la 16e minute et a empêché Memphis Depay de marquer avant le but refusé de Simons.

Les Bleus, bien que supérieurs en jeu, doivent se contenter d’un nul frustrant qui ne les qualifie pas encore pour les 8es de finale. Avec 4 points après deux matchs, comme les Néerlandais, ils viseront la première place du groupe contre la Pologne, désormais éliminée, mardi à 18h00. Peut-être avec le retour de Mbappé sur le terrain.

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

Les Bleus ont assuré l’essentiel ce lundi lors de leurs débuts à l’Euro 2024, s’imposant sur la plus courte des marges devant l’Autriche (1-0). Toutefois, la crainte est de mise car l’équipe de France a probablement perdu sur blessure Kylian Mbappé.

Ce lundi, les Bleus ont abordé par le bon bout leur premier match de l’Euro 2024 à Düsseldorf contre l’Autriche. Grâce entre autres à N’Golo Kanté et Adrien Rabiot, phénoménaux au milieu de terrain, les Français sont bien rentrés dans le match. Ils se sont procurés une première occasion, toutefois manquée par Kylian Mbappé (9ème). Dans un soir sans, le capitaine tricolore a oublié Marcus Thuram, mieux placé, tandis qu’en seconde période, il a perdu un duel après avoir pris de vitesse la défense autrichienne (55ème). Deux minutes plus tôt, Marcus Thuram a aussi loupé le coche, manquant de lober Patrick Pentz (53ème).

Chanceux, le dernier rempart de Das Team en a eu nettement moins en première période lorsque son défenseur Maximilian Wöber a détourné dans ses propres filets un centre en retrait de Kylian Mbappé (1-0, 38ème). Tout heureux d’avoir contribué à l’ouverture du score en faveur de l’équipe de France, le néo-Madrilène a néanmoins vécu une fin de soirée cauchemardesque. Victimes de coups bas avant lui, Mike Maignan sur une sortie au sol et Antoine Griezmann, ouvert au cuir chevelu, ont donné de leur personne. Il s’agissait des prémisses d’un épisode encore plus dramatique.

Dans la surface autrichienne, lors d’un duel aérien, Kylian Mbappé a percuté l’épaule de Kevin Danso. Verdict : nez cassé. Les journalistes de beIN SPORTS l’ont annoncé une trentaine de minutes après le coup de sifflet final, le capitaine des Bleus ralliera l’hôpital cette nuit pour y subir une opération. On ignore encore pour le moment l’étendue des dégâts et la durée d’indisponibilité de l’attaquant tricolore. « Son nez n’est pas bien du tout. On va voir, c’est évidemment le point noir de cette soirée. Même si c’est qu’un nez c’est très embêtant pour nous, » a réagi la mine déconfite Didier Deschamps après le match.

La France a empoché les trois points et partage la tête du groupe D en compagnie des Pays-Bas, quatre jours avant la confrontation entre ces deux nations à la Red Bull Arena de Leipzig. Mais cela passe au second plan, les supporters des Bleus retiennent leur souffle.

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

Carlos Alcaraz a réalisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche en cinq manches face à Alexander Zverev.

Carlos Alcaraz a concrétisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche après un match acharné de cinq manches contre Alexander Zverev. Au-delà de son premier sacre à Paris, l’Espagnol a impressionné par sa précocité phénoménale.

Dès la fin des quarts de finale, il était certain qu’un nouveau joueur allait inscrire son nom au palmarès de Roland-Garros. Finalistes pour la première fois sur la terre battue parisienne, Alexander Zverev et Carlos Alcaraz se sont affrontés pour la dixième fois en carrière. L’Allemand menait 5-4 dans leurs confrontations, un bilan serré annonciateur d’un duel intense sur le court Philippe-Chatrier.

Comme cela lui est arrivé à trois reprises durant sa quinzaine à la Porte d’Auteuil, Alexander Zverev a eu du mal à entrer dans son match. Impressionnant au service en demi-finale contre Casper Ruud, le numéro 4 mondial a cédé trois fois sa mise en jeu dans le premier set (3-6). Cependant, il a ensuite montré un visage totalement différent lors des deux manches suivantes, retrouvant un pourcentage supérieur à 80 % au service dans le second set et profitant des nombreuses fautes directes de « Carlitos » dans le troisième acte pour inverser la tendance (6-2, 7-5).

Cependant, ce match s’annonçait serré et Carlos Alcaraz a violemment réagi dans le quatrième set, infligeant un cinglant 6-1 à son adversaire. La manche ultime a alors débuté entre deux joueurs ayant chacun gagné dix de leurs onze rencontres disputées en cinq manches à Roland-Garros. Plus frais physiquement après 3h23 de bataille acharnée, Carlos Alcaraz a fini par assommer Zverev, le breakant à 1-1 et sauvant ensuite quatre balles de débreak pour s’imposer définitivement. Par sa puissance et plusieurs coups magiques, Alcaraz a pris la mesure d’Alexander Zverev en 4h20 (6-3, 2-6, 5-7, 6-1, 6-2).

Alexander Zverev a perdu sa deuxième finale en Grand Chelem contre un Carlos Alcaraz qui a réalisé son rêve de triomphe à Roland-Garros lors de sa première finale aux Internationaux de France. À 21 ans, Alcaraz s’adjuge un troisième titre majeur en autant de finales, devenant ainsi le plus jeune tennisman de l’histoire à soulever trois titres du Grand Chelem sur trois surfaces différentes. L’Open d’Australie demeure l’unique majeur à lui résister, mais ce succès retentissant lui donnera sans doute l’envie de conquérir Wimbledon dans moins d’un mois, où il sera le tenant du titre et l’homme à abattre.

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