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Europe

Affaire UBS : Nicolas Forissier, le « chemin de croix » d’un lanceur d’alerte

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Treize ans après son licenciement, l’ancien responsable de l’audit interne d’UBS France, Nicolas Forissier, raconte dans un livre son « chemin de croix » de lanceur d’alerte, un rôle devenu selon lui un « enjeu démocratique » majeur.

La banque suisse s’est vu infliger une amende record de 3,7 milliards d’euros en 2019 pour avoir démarché, entre 2004 et 2012, des contribuables français afin qu’ils placent leur fortune à l’abri du fisc en Suisse.

En appel, l’entreprise a été condamnée à une sanction totale de 1,8 milliard d’euros: la maison-mère a formé un pourvoi en cassation, mais pas la filiale française pour qui la peine est définitive.

Lors des deux procès, un nom a régulièrement été cité: celui de Nicolas Forissier. Absent des audiences, l’ex-auditeur interne a publié en mai « L’ennemi intérieur » (Fayard), écrit avec le journaliste Raphaël Ruffier-Fossoul.

Pas de « désir de vengeance » mais un « rééquilibrage psychologique » et une volonté de « rétablir la vérité », aussi pour « l’honneur » de sa famille, assure cet homme discret de 53 ans, fine barbe et lunettes sans monture.

« Je ne me suis pas levé un matin en me disant: je vais devenir lanceur d’alerte ! Mais on me reconnaît ce statut. Maintenant, je n’en retire aucune gloire. Tout a été fait pour nous museler », assure-t-il.

« Article 40 »

Nicolas Forissier est embauché en 2001 chez UBS. A l’époque, « je rentre dans le sacro-saint de la gestion privée. Je sais que ce n’est pas tout rose, mais je suis super fier », raconte-t-il.

Au fil de ses audits, il découvre peu à peu des documents jusqu’à tomber sur les fameux « carnets du lait »; une comptabilité parallèle permettant de masquer les flux transfrontaliers.

Il décide de tirer la sonnette d’alarme, d’abord en interne.

« Je n’avais pas le choix, de par la loi », en tant qu’auditeur, explique-t-il. « Quand j’ai les faits, les preuves, que je vais mettre beaucoup de temps à trouver, je ne me dédie pas. J’y vais, c’est une évidence ».

Ce « fils d’un militaire et d’une prof » qui ont « consacré toute leur vie à la fonction publique » compare sa situation d’alors à un « article 40 » – l’obligation pour un fonctionnaire de signaler un délit à la justice.

En 2009, Nicolas Forissier est licencié pour « faute grave ». L’autorité de contrôle prudentiel saisira finalement la justice en 2011 après une lettre anonyme de onze salariés, qu’il rédige.

« Sans la presse, il n’y a pas d’affaire UBS », estime-t-il aussi, citant notamment Antoine Peillon, auteur de la première enquête sur le sujet.

« Puissance »

Dans son livre, Nicolas Forissier raconte ses relations de l’époque avec les services de renseignement, sur l’affaire UBS mais aussi concernant des comptes suspects qu’il a fermés pour d’autres raisons.

Il décrit aussi, après son alerte, les « nuits sans sommeil », deux procès en diffamation finalement abandonnés, les frais d’avocats qui s’accumulent, des menaces anonymes. Avec un impact lourd sur sa santé, lui qui souffre d’une maladie auto-immune « fortement réactive au stress ».

Pourtant, « notre société a besoin de plus de lanceurs d’alerte. C’est à mes yeux le plus grand enjeu démocratique du moment: contre la corruption, la fraude, les atteintes à l’environnement, la puissance des lanceurs d’alerte peut être colossale », écrit-il.

Sollicité, l’avocat d’UBS France n’a pas répondu.

Cofondateur d’un collectif baptisé « MetaMorphosis », M. Forissier a participé aux débats sur la loi Sapin II de 2016, créant un statut de lanceur d’alerte, et salue le récent renforcement de la législation.

« Les éléments-clé sont l’anonymat, l’accompagnement financier et surtout, le fait qu’on ne puisse être licencié », dit-il, regrettant cependant la loi sur le « secret des affaires ».

Depuis 2010, il est contrôleur dans un établissement financier dont il préfère taire le nom. Un emploi qu’il ne « doit qu’à un homme qui (lui) a tendu la main », un ex-salarié d’UBS.

En mars, UBS France a été renvoyée devant le tribunal pour harcèlement moral sur lui et sur une autre lanceuse d’alerte, Stéphanie Gibaud, mais aussi pour entrave au fonctionnement du CHSCT et subornation de témoin.

La banque a formé un pourvoi en cassation.

Pour Nicolas Forissier, c’est la « reconnaissance d’un acharnement » en interne après son alerte.

En 2012, son licenciement a été annulé aux prud’hommes: l’appel doit être examiné à l’issue de toutes les procédures pénales.

Économie

Pour contrer les produits chinois en Europe, la France défend l’idée de «préférence européenne»

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Pour contrer les produits chinois en Europe, la France défend l'idée de «préférence européenne»

Pour préserver l’industrie européenne face aux puissances américaine et chinoise, les Vingt-Sept doivent « éliminer les charges administratives inutiles », ont fait valoir ce lundi les ministres allemand et français de l’Économie et italien des Entreprises, lors d’une réunion organisée à Meudon.

Les ministres de l’Économie français, italien et allemand se sont réunis le lundi 8 avril en région parisienne pour définir une politique industrielle commune, notamment dans des secteurs clés tels que l’intelligence artificielle et la transition énergétique.

Bruno Le Maire, ministre français de l’Économie, a souligné le déficit commercial croissant entre la Chine et l’Europe, qui a triplé au cours des dix dernières années, passant de 100 à 300 milliards d’euros. Il a mis en avant l’inondation du marché européen par des produits chinois, notamment dans les domaines des panneaux solaires, des voitures électriques et des batteries.

Pour rééquilibrer la balance commerciale, Bruno Le Maire a proposé d’imposer une préférence européenne dans les marchés publics, suggérant des quotas de contenu européen allant jusqu’à 60% dans les appels d’offres, ainsi que des normes environnementales et de qualité plus strictes.

Si l’Italie soutient cette position, le ministre allemand de l’Économie, Robert Habeck, s’est montré plus réservé. Il a exprimé des préoccupations quant au protectionnisme, soulignant l’importance de l’ouverture des marchés et de la mondialisation. L’Allemagne, exportatrice majeure vers la Chine, craint les mesures de rétorsion et souhaite éviter une escalade dans les tensions commerciales avec Pékin.

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Europe

Relève de la garde croisée entre l’Élysée et Buckingham pour célébrer les 120 ans de l’Entente cordiale

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Relève de la garde croisée entre l'Élysée et Buckingham pour célébrer les 120 ans de l'Entente cordiale

Pour célébrer les 120 ans de l’Entente cordiale entre la France et le Royaume-Uni les deux pays organisent lundi une relève croisée entre l’Élysée et Buckingham Palace.

Signé en 1904, l’accord de l’Entente cordiale a joué un rôle crucial dans l’amélioration des relations franco-britanniques après les guerres napoléoniennes, établissant ainsi un fondement solide pour l’alliance entre les deux pays au sein de l’Otan.

Des Grenadiers de la maison royale britannique ont participé au cérémonial de la relève de la garde dans la cour d’honneur du Palais de l’Élysée, en présence du président français Emmanuel Macron et de l’ambassadrice du Royaume-Uni en France, Menna Rowlings. Pendant ce temps, les gardes français ont effectué le même rituel devant le palais de Buckingham, résidence du roi Charles III.

Pour la première fois dans l’histoire de l’Élysée, une troupe étrangère a été invitée à participer à ce rituel militaire, souligne la présidence française.

La cérémonie à Buckingham Palace a été suivie par des membres de la famille royale britannique, dont le duc et la duchesse d’Édimbourg, le prince Édouard et son épouse Sophie, accompagnés des chefs d’état-major britannique et français.

L’événement marque également la première participation d’un pays non membre du Commonwealth à la cérémonie de relève de la garde, habituellement réservée aux anciennes colonies britanniques anglophones.

La signature de l’Entente cordiale en 1904 a été un tournant majeur dans l’histoire franco-britannique, préparant le terrain à leur alliance pendant la Première Guerre mondiale.

Cette célébration souligne les liens historiques forts entre la France et le Royaume-Uni, malgré les tensions et les antagonismes qui ont parfois marqué leur relation au fil du temps.

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Europe

Cigarettes : plus de limite pour ramener des cartouches d’un autre pays de l’UE

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Cigarettes : plus de limite pour ramener des cartouches d'un autre pays de l'UE

Le gouvernement lève les restrictions sur les quantités de tabac autorisées pour les voyageurs en provenance d’autres pays européens.

À partir de maintenant, les voyageurs entrant en France depuis un autre pays de l’Union européenne ne seront plus soumis à des restrictions sur les quantités de cigarettes qu’ils peuvent transporter. Le gouvernement a aboli ces limites dans un décret entré en vigueur le vendredi 29 mars, tel que publié au Journal officiel.

Auparavant, les voyageurs étaient limités à une cartouche de cigarettes, 50 cigares, 250 grammes de tabac à fumer et 100 cigarillos lors de leur retour d’un pays de l’UE. Cependant, ces restrictions ont été levées pour se conformer au droit européen, qui autorise des limites plus élevées : quatre cartouches, 200 cigares, un kilo de tabac à fumer et 400 cigarillos.

La décision de lever ces limites s’explique en partie par les différences de prix du tabac entre la France et ses voisins européens, incitant certains voyageurs à se livrer à des trafics illégaux de cigarettes. En levant ces restrictions, le gouvernement français facilite les déplacements des voyageurs et harmonise sa réglementation avec le droit européen.

Thomas Cazenave, le ministre délégué chargé des comptes publics, a souligné lors d’une conférence de presse que malgré cette décision, les douaniers pourront toujours agir contre le trafic illégal de tabac en s’appuyant sur des indices et en saisissant les contrevenants. Il a également exprimé la volonté du ministère des Finances d’harmoniser la fiscalité du tabac au niveau européen.

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