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Rugby: la Coupe d’Europe de retour et dans le vif du sujet

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Lancée puis interrompue, revue et corrigée plusieurs fois en raison de la pandémie, la saison 2020-2021 de Coupe d’Europe de rugby reprend ses droits de vendredi à dimanche avec des huitièmes de finale où sept clubs français sont engagés.

Toulon ouvre les hostilités vendredi (18h30) avec un déplacement périlleux sur les terres du Leinster, la province irlandaise qui partage le record de trophées (quatre) avec le Stade toulousain. La Rochelle suivra le même jour (21h00) avec un duel plus abordable sur le papier face à Gloucester qui joue le maintien en Championnat d’Angleterre.

Clermont, le Stade toulousain et Lyon joueront eux samedi, aussi à l’extérieur, respectivement face aux Anglais des Wasps, aux Irlandais du Munster et aux Anglais d’Exeter, tenants du titre. Puis le Racing 92 et Bordeaux-Bègles boucleront le week-end à domicile contre Édimbourg et Bristol, lauréat du Challenge européen, la « petite » coupe continentale, l’an passé.

Pour voir plus loin, les représentants du Top 14 n’auront pas le droit à l’erreur. Car il n’y aura pas de match retour et les quarts de finale se dérouleront dès le week-end de la semaine prochaine, eux aussi en un seul match.

L’organisateur des compétitions continentales, l’European professional club rugby (EPCR), avait vu les choses autrement au départ. La phase à élimination directe devait débuter lors des quarts, prévu en matches aller-retour après une phase de groupes de quatre journées.

Mais l’apparition du variant anglais du Covid-19, qui a touché plusieurs clubs britanniques l’hiver dernier, a changé la donne. Les équipes n’ont pu jouer au mieux que deux matches de poule en décembre. Celles touchées par des contaminations n’en ont disputé qu’un, avec match perdu sur tapis vert pour celui qui a été annulé.

Marseille devra encore attendre

Avec les risques liés au virus, l’EPCR avait donc décidé d’écourter la première phase tout en mettant sur pied des huitièmes de finale, non sans subir des critiques au sujet de son protocole sanitaire, jugé insuffisamment strict.

Comme l’an passé et pour des raisons encore liées à la pandémie, Marseille n’accueillera pas les finales de coupes d’Europe, prévues les 21 et 22 mai, et devra attendre l’édition 2022. L’EPCR a officialisé les choses mercredi et réfléchit à une solution de repli.

C’est dans ce contexte d’incertitude que Toulon et La Rochelle vont jouer vendredi. La tâche s’annonce plus ardue pour le RCT qui tente de se remettre de la claque subie à Lyon (54-16) samedi dernier en Top 14.

« On a besoin de se remettre la tête à l’endroit après la prestation à Lyon. Une semaine courte comme celle-ci permet aussi de ne pas se poser 10.000 questions et d’aller surtout à l’essentiel »,  souligne l’entraîneur toulonnais Patrice Collazo.

Retour des Bleus

Avec le retour de ses internationaux français (Charles Ollivon, Baptiste Serin, Swan Rebbadj…), le triple vainqueur de la compétition (2013, 2014, 2015) devra se surpasser pour écarter le Leinster en pleine confiance après avoir conservé son titre en Pro14 (ex-Ligue celte) le week-end dernier.

Une statistique incite cependant à l’optimisme: le RCT a remporté ses quatres matches joués jusqu’ici face au Leinster.

De son côté, La Rochelle, deuxième de Top 14, aborde son déplacement à Gloucester avec des certitudes après son brillant succès sur les terres de Bordeaux-Bègles (26-11) samedi dernier en championnat.

Finalistes du Challenge européen en 2019, les Maritimes espèrent maintenant franchir un cap à l’échelon supérieur. « On a l’occasion d’écrire quelque chose dans l’histoire de ce club », a affirmé jeudi l’entraîneur néo-zélandais Jono Gibbes.

Les chiffres donnent l’avantage à Gloucester, qui a remporté sept de ses neuf précédents duels avec le Stade rochelais (tous en Challenge européen).

Et les « Cherry and whites », avant-derniers en Premiership, ont semble-t-il retrouvé du poil de la bête en battant Exeter (34-18), deuxième, la semaine passée. Alors suspense.

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C1: le PSG retrouve son rival barcelonais sous la menace terroriste

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C1: le PSG retrouve son rival barcelonais sous la menace terroriste

Le Paris Saint-Germain (PSG) se prépare à affronter Barcelone dans un contexte sécuritaire tendu, suite à des menaces terroristes, alors que les deux équipes se retrouvent en quart de finale de la Ligue des champions.

Le ministre de l’Intérieur français, Gérald Darmanin, a annoncé un renforcement considérable de la sécurité à Paris en réponse à des menaces du groupe jihadiste État islamique visant les matchs des quarts de finale de la compétition.

Malgré ce contexte sécuritaire, les joueurs du PSG restent concentrés sur le match. Danilo Pereira, défenseur du club, souligne l’importance de se focaliser sur le football malgré les mesures de sécurité renforcées.

Cette saison, le PSG affiche de bonnes performances, malgré les doutes liés aux départs de Neymar et Messi. Toujours en lice en Ligue des champions, en finale de la Coupe de France et en tête du classement de la Ligue 1, l’équipe se sent confiante. Les confrontations avec Barcelone suscitent toujours des passions chez les joueurs et les supporters.

L’entraîneur du PSG, Luis Enrique, ancien joueur et entraîneur du Barça, reconnaît l’importance de ces matchs. Surnommé le « socio culer », il avoue que son cœur reste attaché à Barcelone malgré son engagement envers Paris.

La rivalité entre les deux équipes a été renforcée depuis la « remontada » historique de Barcelone en 2017, où le PSG a subi une défaite retentissante. Depuis lors, les deux clubs se sont affrontés à plusieurs reprises, marquant ainsi une rivalité intense.

Malgré les départs de stars telles que Neymar et Messi du Barça vers le PSG, ainsi que celui d’Ousmane Dembélé, le match promet d’être disputé. Les deux équipes se battront pour la victoire dans un duel qui dépasse les simples enjeux sportifs.

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Football – EDF : Kolo Muani porte les bleus contre le Chili à Marseille

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Football - EDF : Kolo Muani porte les bleus contre le Chili à Marseille

Trois jours après leur défaite face à l’Allemagne, les Bleus ont retrouvé le chemin de la victoire en battant le Chili 3-2 à Marseille. Malgré une performance en dents de scie, l’équipe française a su rebondir grâce notamment à Randal Kolo Muani, auteur d’un but et d’une passe décisive, dans un match marqué par les blessures de Jonathan Clauss et d’Eduardo Camavinga.

L’équipe de France, remaniée depuis son dernier match, a connu un début difficile en encaissant un but dès les premières minutes du match. Cependant, elle a rapidement réagi avec des offensives plus abouties, permettant à Youssouf Fofana d’égaliser rapidement. Peu après, Randal Kolo Muani a donné l’avantage aux Bleus d’une tête bien placée.

Malgré quelques frayeurs, notamment avec un tir sur le poteau du gardien Mike Maignan, les Français ont su maintenir leur avance grâce à un but d’Olivier Giroud. Le Chili a réduit l’écart en marquant un deuxième but, mais la France a tenu bon jusqu’au coup de sifflet final.

Cette victoire permet à l’équipe de France de rebondir après sa défaite contre l’Allemagne et de regagner en confiance avant les prochaines échéances, notamment l’Euro de football qui débutera en juin.

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Tournoi des Six Nations 2024 : Victoire des Bleues contre l’Angleterre

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Tournoi des Six Nations 2024 : Victoire des Bleues contre l'Angleterre

Le XV de France clôture le Tournoi des Six Nations 2024 avec une victoire épique face à l’Angleterre (33-31), mais les apparences sont parfois trompeuses. Malgré cette performance, qui assure une deuxième place dans le tournoi, l’équipe française reste confrontée à plusieurs défis majeurs.

Sur le papier, les statistiques semblent encourageantes : une deuxième place derrière l’Irlande, la quatrième en cinq ans ; la deuxième meilleure attaque du tournoi ; Thomas Ramos sacré meilleur réalisateur avec 63 points à son actif.

Cependant, ces chiffres dissimulent une réalité plus mitigée pour le XV de France, qui a connu un Tournoi laborieux. Le début chaotique avec une défaite face à l’Irlande (17-38), suivie d’une victoire laborieuse en Écosse (20-16) et d’un nul décevant contre l’Italie (13-13), a été suivi de deux victoires éclatantes au Pays de Galles (45-24) et contre l’Angleterre.

Le sélectionneur Fabien Galthié a qualifié ce tournoi d' »enfer » où l’équipe a dû faire preuve de solidité et de résilience. Près de six mois après la déception du quart de finale de la Coupe du Monde 2023, les Bleus peinent encore à digérer cette sortie prématurée de la compétition.

Malgré des moments difficiles, les joueurs ont su montrer leur unité et leur détermination. Louis Bielle-Biarrey a souligné que ces épreuves allaient renforcer l’équipe à l’avenir.

La défense, point fort autrefois, a été le talon d’Achille de l’équipe avec quatorze essais encaissés, le pire bilan depuis l’arrivée de Fabien Galthié. Malgré tout, le XV de France a pu compter sur ses talents individuels, avec des actions décisives de joueurs comme Gaël Fickou, Damian Penaud ou Léo Barré.

Cette épreuve a également permis à certains joueurs de se révéler, tandis que les cadres ont retrouvé leur rang, en l’absence de joueurs clés comme Antoine Dupont ou Romain Ntamack. La discipline de l’équipe s’est améliorée, bien que quelques cartons jaunes et rouges aient été distribués au cours du tournoi.

Maintenant, les regards se tournent vers la tournée estivale en Argentine, où l’équipe devra confirmer ses progrès et renforcer sa cohésion.

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