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Roland-Garros: Nadal au rendez-vous des demies, Thiem pas

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Dans le froid et au milieu de la nuit de mardi à mercredi, Rafael Nadal a décroché son billet pour les demi-finales de Roland-Garros où il retrouvera non pas Dominic Thiem, son adversaire des deux dernières finales, mais Diego Schwartzman qui s’est offert l’Autrichien en cinq sets.

Chez les dames, l’Argentine Nadia Podoroska (131e mondiale) a écrit une page d’histoire en devenant la première joueuse issue des qualifications à y atteindre le dernier carré.

Nadal est là, Thiem pas

Habitué à la chaleur et au soleil qui ajoutent à la vivacité de ses balles sur le Central de Roland-Garros, Rafael Nadal a subi des conditions diamétralement opposées lors de ce quart de finale joué en pleine nuit, dans le vent et le froid.

Et en face, Jannik Sinner (75e) a fait preuve d’un grand talent et d’une très grande assurance pour son premier quart en Grand Chelem.

Il a bousculé pendant deux sets l’Espagnol qui s’est finalement rapproché à deux marches d’un 13e titre sur la terre battue parisienne au terme de près de 3h de lutte, 7-6 (7/4), 6-4, 6-1.

« Ca a été très dur pendant deux sets, et surtout à la fin du premier, a reconnu Nadal. Il frappait très fort et, avec le froid, les balles prennent moins le lift donc j’avais du mal à le déborder », a expliqué le N.2 mondial.

Les deux hommes ont quitté le court Philippe-Chatrier à 1h25: jamais dans l’histoire un match ne s’était terminé aussi tard à Roland-Garros.

Pour accéder à sa 13e finale en 16 participations, le N.2 mondial devra écarter jeudi Schwartzman.

Car, après plus de cinq heures de bras de fer, l’Argentin (14e) a fait craquer Thiem (3e), le vainqueur de l’US Open, 7-6 (7/1), 5-7, 6-7 (6/8), 7-6 (7/5), 6-2.

« Nous avons tous les deux tout donné. Même si je suis déçu, je reste heureux pour lui. Perdre face à un ami, ça fait toujours un peu moins mal », a commenté Thiem.

L’Autrichien a vraisemblablement payé les efforts consentis pour remporter son premier Majeur à New York mi-septembre et son 8e de finale à Paris face au jeune Français Hugo Gaston (239e), battu en cinq manches et plus de trois heures et demie d’un match très physique.

« Je suis très heureux, pas seulement d’être en demi-finale, mais parce que c’est un grand pas en avant pour moi », s’est réjoui Schwartzman qui avait stoppé Nadal en quarts de finale du Masters 1000 de Rome avant de s’incliner en finale contre Novak Djokovic avant Roland-Garros.

L’exploit de Podoroska

Seulement 131e mondiale en abordant Roland-Garros par la petite porte des qualifications, Nadia Podoroska a gravi un 8e échelon dans le tournoi en battant nettement l’Ukrainienne Elina Svitolina (5e) 6-2, 6-4.

Jamais aucune joueuse n’avait atteint le dernier carré à Paris en sortant des qualifications. Elle est également devenue la première Argentine à accéder aux demies à Paris depuis Paola Suarez en 2004.

Cette dernière a d’ailleurs rapidement réagi: « C’est de la folie Nadia!!!! Vamooooooos!!!!!! » a-t-elle tweeté.

Si, à 23 ans, Podoroska affirme que devenir N.1 mondiale « reste un rêve », elle a reconnu que dans l’immédiat ce parcours exceptionnel sur la terre battue parisienne allait lui apporter une certaine tranquillité, en particulier financière, elle qui joue d’habitude les tournois ITF (circuit inférieur).

« J’ai souffert tant d’années et maintenant je vais avoir une certaine tranquillité, je vais avoir un classement qui me permettra de jouer de plus grands tournois, entrer dans les Grands Chelems », a-t-elle expliqué.

Au prochain tour, elle affrontera la jeune Polonaise Iga Swiatek (54e) qui, à 19 ans, jouera elle aussi sa première demie de Grand Chelem.

Après avoir créé la surprise en 8es en battant la favorite Simona Halep, elle a cette fois fait respecter la logique en écartant facilement l’Italienne Martina Trevisan, 159e et elle aussi issue des qualifications, 6-3, 6-1.

Et comme elle a survolé toutes ses parties depuis le début du tournoi en ne cédant que quatre jeux en moyenne par match sans avoir concédé le moindre set, elle va aborder sa demie sans rien changer: « je vais garder mes routines, je me sens très bien, je joue en double demain (mercredi) et c’est très bien pour la récupération du simple », a-t-elle assuré.

France

Paris 2024 : l’Ukraine menace de boycotter les Jeux olympiques si des athlètes russes participent

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Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, a demandé à son homologue français Emmanuel Macron lors d’un entretien téléphonique de ne pas autoriser les athlètes russes à concourir lors des Jeux olympiques de Paris 2024. Patron du comité d’organisation, Tony Estanguet a ensuite rappelé que c’était le CIO qui devrait en décider.

Emmanuel Macron et Volodymyr Zelensky ne font pas que discuter de l’éventuel envoi de chars de combat par la France à l’Ukraine, pour la soutenir dans sa guerre contre la Russie. Les deux chefs d’Etat ont échangé au téléphone sur les prochains Jeux olympiques, qui se dérouleront à Paris du 26 juillet au 11 août 2024. Pour Zelensky, les athlètes russes ne doivent pas être autorisés à participer à la compétition. « J’ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris », a confié le président ukrainien après son entretien avec son homologue français.

Après l’envahissement de l’Ukraine depuis la Russie mais aussi la Biélorussie par les troupes de Vladimir Poutine, le 24 février 2022, soit trois jours après la cérémonie de clôture des Jeux d’hiver de Pékin, donc pendant la trêve olympique, le Comité international olympique (CIO) avait sanctionné Russes et Biélorusses, d’abord exclus des Jeux paralympiques de Pékin. Aucun de ces deux pays n’a depuis pu organiser d’événement sportif international officiel, et leurs sportifs concourent désormais sous bannière neutre.

Estanguet : « C’est le CIO qui décide »

Et alors que Volodymyr Zelensky avait réclamé à la mi-décembre que les athlètes russes soient placés dans un « isolement complet » de toutes compétitions internationales, Thomas Bach, le président du CIO, a lui manifesté sa volonté de maintenir des sanctions fermes vis-à-vis de la Russie et de la Biélorussie. « Ces sanctions contre les États et les gouvernements russes et bélarusses doivent rester et resteront fermement en place, déclarait le dirigeant allemand, ancien champion olympique de fleuret, dans son message de Nouvel An. En cette nouvelle année, les athlètes ukrainiens peuvent compter sur l’engagement total du CIO et de l’ensemble du mouvement olympique en faveur de cette solidarité. Nous voulons voir une équipe forte de l’Ukraine aux Jeux olympiques de Paris 2024 et aux Jeux olympiques d’hiver de Milan Cortina 2026. »

Président du comité d’organisation des JO parisiens, Tony Estanguet a rappelé mercredi devant la presse que « c’est bien le CIO qui décide des délégations qui sont autorisées à participer aux Jeux olympiques », a d’abord déclaré le triple champion olympique de canoë. « Le comité d’organisation n’a pas à intervenir dans le choix des délégations qui doivent participer aux Jeux. Nous, on attendra les règles édictées. A date, le comité paralympique a décidé d’exclure les Russes et de refaire un point d’étape fin 2023. Le CIO a également mis un certain nombre de sanctions pour tous les dirigeants du sport russe, sur le drapeau, sur les délégations », a conclu le patron du COJO.

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l’Open d’Australie

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Novak Djokovic domine Andrey Rublev et rejoint les demies de l'Open d'Australie

Novak Djokovic est qualifié pour les demi-finales de l’Open d’Australie. Le Serbe a balayé Andrey Rublev, ce mercredi sur la Rod Laver Arena (6-1, 6-2, 6-4), et affrontera Tommy Paul pour une place en finale.

Novak Djokovic a une fois de plus récité son tennis, ce mercredi sur la Rod Laver Arena. Deux jours après avoir surclassé Alex de Minaur (6-2, 6-1, 6-2), le Serbe n’a laissé aucune chance à Andrey Rublev, trop tendre, en quart de finale de l’Open d’Australie (6-1, 6-2, 6-4) et affrontera l’Américain Tommy Paul, tombeur plus tôt de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4), pour une place en finale. Il se qualifie pour sa dixième demi-finale à Melbourne.

L’ancien numéro 1 mondial, de retour cette année en Australie après y avoir été exclu en 2022, a une nouvelle fois prouvé qu’il était le grand favori pour succéder à Rafael Nadal. Il n’a concédé que deux balles de break au Russe dans la première manche, mais a su, comme souvent, hausser le ton au bon moment au service. Surtout, il menait déjà 5-1, après avoir converti deux de ses sept balles de break.

26 victoires de suite à Melbourne

Il faut dire que, quand la première ne passait pas pour Rublev, le point était quasi systématiquement remporté par Djokovic (19/28). Fatal pour le 6e mondial, dépassé et qui a été bien trop imprécis pour espérer créer l’exploit (29 fautes directes). Le scénario de la deuxième manche était similaire à celui de la première : le Serbe a fait la différence sur le service adverse et s’est montré solide pour écarter trois balles de break.

Djokovic a breaké d’entrée dans le troisième set et a géré sans trembler son avance, pour conclure sur sa première balle de match, en un peu plus de deux heures de jeu. Parfois étonnamment agacé, malgré une rencontre maîtrisée, le Serbe remporte un vingt-sixième de rang à l’Open d’Australie et égale la série d’Andre Agassi. On voit mal comment Tommy Paul pourrait l’empêcher d’effacer ce record.

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

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Bernard Laporte placé en garde à vue pour blanchiment de fraude fiscale aggravé

Le président (en retrait) de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de blanchiment de fraude fiscale aggravé.

Bernard Laporte mêlé à une nouvelle affaire ! Alors qu’il a fait appel de sa condamnation (entre autres) à deux ans de prison avec sursis et deux ans d’interdiction d’exercer toute fonction en lien avec le rugby pour corruption passive et le trafic d’influence au profit de Mohed Altrad, le président de la Fédération française de rugby, qui s’est mis en retrait de la FFR le 7 janvier, se retrouve en garde à vue.

Le journal L’Equipe révèle en effet ce mardi que le dirigeant de 58 ans a été placé en garde à vue, ainsi que deux autres personnes, pour « blanchiment de fraude fiscale aggravé », dans une affaire qui n’est pas du tout liée à celle communément appelée « affaire Laporte-Altrad ». « Une enquête préliminaire a été ouverte en août 2020 et confiée au Service d’enquêtes judiciaires des finances (SEJF) », précise le quotidien sportif.

Selon divers sites spécialisés dans le droit, un particulier coupable de blanchiment de fraude fiscale peut être condamné au maximum à 375 000 euros d’amende et cinq ans d’emprisonnement, mais les peines sont doublés si le blanchiment est aggravé, c’est-à-dire « commis de façon habituelle, ou utilisant les facilités de l’exercice d’une activité professionnelle ou en bande organisée. »

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