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Monde : Nancy Pelosi défie Pékin en se rendant à Taïwan

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La présidente de la Chambre américaine des représentants Nancy Pelosi s’est rendue mardi à Taïwan, malgré les avertissements et les menaces de Pékin qui considère cette visite comme une grave provocation risquant d’enflammer des relations sino-américaines déjà tendues. 

En tournée en Asie, Mme Pelosi, 82 ans, est la plus haute responsable américaine élue à effectuer un déplacement sur cette île en 25 ans. Pékin a clairement dit voir en sa visite une provocation majeure.

Arrivée mardi soir dans un avion militaire américain, elle a été accueillie par le ministre taïwanais des Affaires étrangères Joseph Wu, dont les services, dans un communiqué, ont salué le soutien américain « inébranlable ».

Mme Pelosi a rappelé dans un communiqué distinct ce « soutien inconditionnel de l’Amérique à la vibrante démocratie de Taïwan », estimant que sa présence ne contrevenait en « aucune façon » à la politique de longue date des Etats-Unis envers la Chine.

Sa visite n’avait pas été confirmée à l’avance mais plusieurs médias américains et taïwanais l’avaient évoquée.

Dès l’arrivée de Nancy Pelosi à Taïwan, le ministère chinois des Affaires étrangères a dénoncé « une grave violation » des engagements américains vis-à-vis de la Chine, qui « porte gravement atteinte à la paix et à la stabilité » régionales.

Il a aussi fustigé les multiples actions « extrêmement dangereuses » ces dernières années des dirigeants américains, qui « utilisent Taïwan pour contenir la Chine », notamment avec cette visite.

L’armée menace

Selon l’agence officielle Chine nouvelle, Pékin a convoqué mardi l’ambassadeur américain en Chine, Nicholas Burns. Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères, Xie Feng, lui a exprimé les « protestations fermes » de son pays, ajoutant que « l’initiative (de Mme Pelosi de se rendre à Taïwan) est extrêmement choquante et les conséquences en seront très graves ».

Le ministère chinois de la Défense a quant à lui promis des « actions militaires ciblées », avec une série de manoeuvres militaires autour de l’île qui commenceront mercredi, dont « le tir de munitions réelles de longue portée » dans le détroit de Taïwan.

Les autorités taïwanaises ont signalé dans la nuit que 21 avions militaires chinois avaient pénétré mardi dans la zone d’identification de défense aérienne de l’île, beaucoup plus large que l’espace aérien.

La Chine estime que Taïwan, avec ses 23 millions d’habitants, est l’une de ses provinces, qu’elle n’a pas encore réussi à rattacher au reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise (1949).

Opposé à toute initiative donnant aux autorités taïwanaises une légitimité internationale, Pékin est vent debout contre tout contact officiel entre Taïwan et d’autres pays.

Des responsables américains se rendent régulièrement sur l’île. Mais la Chine juge qu’une visite de Mme Pelosi, un des plus hauts personnages de l’Etat américain, est une provocation majeure.

La semaine dernière, dans un entretien téléphonique avec son homologue américain Joe Biden, le président chinois Xi Jinping avait déjà appelé les Etats-Unis à ne « pas jouer avec le feu ».

Le précédent président de la Chambre des représentants des Etats-Unis à avoir visité Taïwan était Newt Gingrich, en 1997.

Depuis 1979, Washington ne reconnaît qu’un seul gouvernement chinois, celui de Pékin, tout en continuant à apporter un soutien aux autorités taïwanaises, via notamment d’importantes ventes d’armes.

Les Etats-Unis pratiquent également « l’ambiguïté stratégique » : ils s’abstiennent de dire s’ils défendraient ou non militairement Taïwan en cas d’invasion.

« Pure provocation »

La Russie, alliée majeure de la Chine, a accusé mardi les Américains de « déstabiliser le monde » et décrit la visite de Nancy Pelosi comme une « pure provocation ». « La partie chinoise a le droit de prendre les mesures nécessaires pour protéger sa souveraineté et son intégrité territoriale concernant le problème de Taïwan », a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères.

Juste avant l’arrivée de Mme Pelosi, la télévision publique chinoise CGTN avait annoncé que des avions de chasse Su-35 étaient en train de « traverser le détroit de Taïwan » séparant la Chine continentale de l’île. Dans un communiqué, l’armée taïwanaise a démenti toute traversée du détroit par des Su-35.

Plusieurs navires américains croisaient également mardi dans la région, dont le porte-avions USS Ronald Reagan, selon des sources militaires américaines.

La plupart des observateurs jugent faible la probabilité d’un conflit armé. Mais des responsables américains ont dit se préparer à des démonstrations de force de l’armée chinoise.

Cette visite risque d’entraîner des mesures de représailles chinoises contre les intérêts américains et taïwanais.

Selon le journal taïwanais Liberty Times, qui cite des sources anonymes, la dirigeante américaine rencontrera mercredi la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, bête noire de Pékin car issue d’un parti indépendantiste.

Le ministère taïwanais de la Défense s’est dit « déterminé » à protéger l’île contre toute attaque.

« La probabilité d’une guerre ou d’un incident grave est faible », a cependant tweeté Bonnie Glaser, la directrice du programme Asie du cabinet de réflexion américain German Marshall Fund. « Mais la probabilité que (la Chine) prenne une série de mesures militaires, économiques et diplomatiques (…) n’est pas négligeable ».

Les autorités taïwanaises chargées de l’agriculture ont ainsi souligné mardi que Pékin avait suspendu l’importation de certaines marchandises taïwanaises, comme des produits de la pêche.

La semaine dernière, l’armée taïwanaise avait effectué ses plus importantes manoeuvres militaires annuelles.

De son côté, la Chine organise depuis ces derniers jours de multiples exercices militaires « à munitions réelles » en mer, en général très près des côtes chinoises.

Europe

Ukraine: inquiétudes sur la centrale nucléaire de Zaporijjia, au menu de l’ONU

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Les bombardements ont continué dans la nuit de mercredi à jeudi sur la ligne de front en Ukraine, y compris non loin de la centrale nucléaire de Zaporijjia qui sera dans la journée au menu d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU.

A Nikopol (sud-est), à une centaine de km de la centrale de Zaporijjia, qui se trouve de l’autre côté du fleuve Dniepr, le gouverneur Valentyn Reznichenko a rapporté sur son compte Telegram trois morts et neuf blessés dans des bombardements russes nocturnes avec des lance-roquettes multiples Grad.

Dans le Donbass (est), le chef de l’administration militaire de la région de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, a annoncé sur Telegram jeudi matin que 11 civils avaient été tués sur les dernières 24 heures: six à Bakhmout, trois à Soledar, un à Krasnogorivka et un à Avdiïvka.

Les forces russes, qui pilonnent sans cesse la ville de Soledar, tentent d’en chasser l’armée ukrainienne afin d’avancer vers la ville voisine, plus grande, de Bakhmout.

L’avancée russe, réelle, est très lente et la guerre s’est transformée en duel d’artillerie entre deux armées retranchées autour de quelques localités.

En Lettonie, le parlement a adopté mercredi une déclaration qualifiant la Russie d' »Etat soutenant le terrorisme » et « les violences russes à l’encontre des civils ukrainiens » de « génocide ciblé ».

« Sûreté nucléaire »

La réunion convoquée jeudi après-midi à l’ONU à la demande de la Russie examinera la situation sécuritaire du site nucléaire de Zaporijjia, le plus grand d’Europe, qui inquiète la communauté internationale.

Moscou et Kiev s’accusent mutuellement de l’avoir bombardée la semaine dernière, sans qu’il soit possible de vérifier ces déclarations de source indépendante.

Des bombardements meurtriers avaient eu lieu non loin de la centrale dans la nuit de mardi à mercredi, selon les autorités ukrainiennes, qui ont déploré 13 tués dans la région de Dniepropetrovsk et un autre dans celle de Zaporijjia.

L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) a indiqué dans un communiqué que son directeur général, Rafael Grossi, informerait le Conseil de sécurité de l’ONU « de la situation en matière de sûreté et de sécurité nucléaires » à la centrale, ainsi que de ses « efforts pour convenir d’une mission d’experts de l’AIEA sur le site dès que possible ».

L’AIEA a déclaré que son rapport détaillerait la manière dont les bombardements sur le site la semaine dernière « ont violé pratiquement tous les sept piliers indispensables de la sûreté et de la sécurité nucléaires » que M. Grossi avait décrits au début du conflit.

Mercredi, le groupe des sept pays les plus industrialisés (G7) avait exigé que « la Russie rende immédiatement à son propriétaire souverain légitime, l’Ukraine, le contrôle total de la centrale ». « C’est le contrôle continu de la centrale par la Russie qui met la région en danger », a-t-il estimé.

Mardi soir, l’opérateur ukrainien Energoatom avait affirmé que les forces russes préparaient le raccordement de la centrale à la Crimée, presqu’île du sud de l’Ukraine annexée par Moscou en 2014 et en première ligne dans l’offensive russe contre l’Ukraine déclenchée le 24 février, et l’endommageaient volontairement en procédant à cette réorientation de la production électrique.

Crimée dans le viseur

La Crimée reste dans le viseur des ukrainiennes: mardi soir, le président Volodymyr Zelensky avait déclaré qu’elle était « ukrainienne » et que Kiev « ne l’abandonnera(it) jamais ».

De puissantes explosions avaient ravagé mardi un dépôt de munitions sur un aérodrome militaire russe de Crimée, faisant au moins un mort et plusieurs blessés et provoquant la panique parmi les milliers de touristes russes en vacances dans la péninsule. L’armée russe a affirmé qu’aucun tir ni bombardement n’avait été à l’origine de ces déflagrations.

De son côté, Kiev n’a pas reconnu officiellement sa responsabilité dans l’incident, mais un conseiller de la présidence, Mikhaïlo Podoliak, avait assuré sur Twitter mardi que « ce n’est que le début », car selon lui « l’avenir de la Crimée est d’être une perle de la mer Noire (…), pas une base militaire pour des terroristes ».

Sur le plan financier, l’Ukraine a obtenu de la part de ses créanciers internationaux un moratoire de deux ans sur sa dette extérieure, évaluée à 20 milliards de dollars, a annoncé son Premier ministre Denys Chmygal.

« Cela permet à l’Ukraine de maintenir la stabilité macro-financière et de renforcer la viabilité économique », s’est-il félicité mercredi soir sur Twitter.

L’économie ukrainienne s’est effondrée depuis le début de la guerre avec la Russie lancée le 24 février, et pourrait voir son PIB plonger de 45% cette année, selon les dernières estimations de la Banque mondiale.

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Nouveaux exercices militaires de Taïwan après les menaces répétées de Pékin

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L’armée taïwanaise a procédé jeudi à un nouvel exercice à munitions réelles, après que Pékin, qui poursuit ses menaces, a mis fin à ses plus importantes manoeuvres militaires jamais organisées autour de l’île.

Les forces taïwanaises ont effectué des tirs d’obusiers et de fusées éclairantes dans le cadre de cet exercice de défense, a expliqué  Lou Woei-jye, porte-parole du 8e corps d’armée.

Ces manoeuvres dans le comté de Pingtung (sud), démarrées à 08H30 (00H30 GMT), ont duré une heure, a-t-il ajouté.

Une retransmission en direct a montré des pièces d’artillerie alignées sur la côte et des soldats, répartis en unités, tirant l’un après l’autre les obusiers vers le large.

Taïwan avait déjà mené un exercice militaire mardi à Pingtung.

Selon l’armée, des centaines d’hommes ont participé à ces deux sessions.

Les autorités ont minimisé la portée de ces exercices, assurant qu’ils étaient déjà programmés et n’étaient pas une réponse à ceux de la Chine.

Pékin s’est emporté après une visite à Taïwan, la semaine dernière, de la présidente de la Chambre des représentants des Etats-Unis Nancy Pelosi, lançant des exercices aériens et maritimes de plusieurs jours autour de l’île.

Taipei a accusé la Chine d’avoir pris prétexte de la visite de Mme Pelosi pour s’entraîner à une invasion.

Les nouveaux exercices menés jeudi par Taïwan ont « deux objectifs », « s’assurer du bon état de l’artillerie et de sa bonne maintenance » et « confirmer les résultats » de précédents exercices militaires organisés en 2021, a expliqué M. Lou.

« Un pays, deux systèmes »

Pékin avait de son côté annoncé mercredi la fin de ses manoeuvres, déclarant que ses forces avaient « mené à bien diverses tâches » dans le détroit de Taïwan tout en promettant de continuer à patrouiller dans ses eaux.

Dans la même déclaration, la Chine assurait qu’elle « continuera à mener des entraînements militaires et à se préparer à la guerre ».

Parallèlement, le Bureau chinois des affaires taïwanaises a déclaré mercredi dans un livre blanc que Pékin ne renonçait « pas à l’usage de la force » contre son voisin et se réservait « la possibilité de prendre toutes les mesures nécessaires ».

« Nous sommes disposés à créer un vaste espace (de coopération) afin de parvenir à une réunification pacifique », indique le document. « Mais nous ne laisserons aucune marge de manœuvre aux actions séparatistes ayant pour objectif une pseudo-indépendance de Taïwan. »

Le ministère des Affaires étrangères de Taïwan, en accord avec son principal organe de décision sur la Chine, a rejeté le modèle « un pays, deux systèmes » que Pékin a proposé pour l’île.

« L’ensemble de la déclaration de la Chine va absolument à l’encontre du statu quo et de la réalité du détroit », a déclaré Joanne Ou, porte-parole du ministère, lors d’une conférence de presse.

L’expression « un pays, deux systèmes » fait référence au principe censé offrir une certaine autonomie aux régions chinoises de Hong Kong et Macao.

Le bureau des affaires taïwanaises du Parti communiste chinois a réagi jeudi dans un communiqué aux exercices taïwanais en minimisant les « actions rebelles de Taipei » qui « ne peuvent pas arrêter la tendance historique de la réunification » avec la Chine continentale.

A Washington, Mme Pelosi s’est dite mercredi « très fière » de sa visite à Taïwan, assurant que Pékin l’avait utilisée comme « prétexte » au lancement de ses exercices militaires. « Nous ne laisserons pas Pékin isoler Taïwan », a-t-elle lancé à la presse.

Taïwan organise régulièrement des exercices militaires simulant une invasion chinoise. Le mois dernier, elle s’est exercée à repousser un débarquement dans le cadre d’une « opération d’interception conjointe », lors de ses plus grands exercices annuels.

Depuis la fin des années 1990, l’île est passée d’un pouvoir autoritaire à une démocratie dynamique, et une identité taïwanaise distincte a émergé.

Les relations entre les deux rives du détroit se sont considérablement dégradées depuis que Tsai Ing-wen est devenue présidente de Taïwan en 2016.

Mme Tsai et son Parti démocratique progressiste ne considèrent pas que Taïwan fait partie de la Chine. Leur conception relève de la définition large donnée par Pékin du séparatisme taïwanais, qui inclut ceux qui plaident pour que l’île ait une identité distincte du continent

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Monde : Taïwan organise des exercices militaires, accuse Pékin de préparer une invasion

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L’armée de Taïwan a mené mardi un exercice d’artillerie à balles réelles simulant la défense de l’île contre une invasion chinoise que Taipei accuse Pékin de préparer.

Un journaliste de l’AFP sur place a constaté le début des opérations dans le comté de Pingtung (sud) peu après 00h40 GMT, avec des tirs de fusées éclairantes et d’artillerie. Les manoeuvres se sont terminées vers 01h30 GMT, a indiqué Lou Woei-jye, porte-parole du huitième corps d’armée de Taïwan.

Plusieurs centaines de soldats ont été déployés, ainsi qu’une quarantaine d’obusiers, a indiqué l’armée. Un nouvel exercice est prévu jeudi.

L’exercice de mardi a attiré de nombreux curieux.

« Nous devons avoir des contre-mesures face au blocus de la Chine continentale », a affirmé Chen, qui n’a pas donné son prénom. « Le fait de mener des exercices militaires leur fera également savoir que Taïwan est prête. J’espère que les deux parties pourront faire preuve d’une certaine retenue », a-t-il ajouté.

La Chine avait lancé la semaine dernière ses plus importantes manoeuvres militaires, aériennes et maritimes, autour de Taïwan, en réponse à la visite de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, la plus haute responsable américaine à se rendre sur l’île autonome depuis des décennies.

Pékin « a utilisé les exercices et sa feuille de route militaire pour préparer l’invasion de Taïwan », a accusé mardi le chef de la diplomatie de Taïwan, Joseph Wu, lors d’une conférence de presse à Taipei après les manoeuvres taïwanaises.

« La véritable intention de la Chine est d’altérer le statu quo dans le détroit de Taïwan et dans toute la région », a-t-il ajouté.

« Elle mène des exercices militaires et des tirs de missiles à grande échelle, ainsi que des cyberattaques, une campagne de désinformation et une coercition économique afin d’affaiblir le moral de la population à Taïwan », a-t-il poursuivi.

La Chine estime que Taïwan, qui compte environ 23 millions d’habitants, est l’une de ses provinces, qu’elle n’a pas encore réussi à réunifier avec le reste de son territoire depuis la fin de la guerre civile chinoise (1949).

Lou Woei-jye avait assuré lundi que les exercices taïwanais étaient déjà programmés et qu’il ne s’agissait pas d’une réponse aux manoeuvres chinoises en cours.

L’île, séparée de la Chine continentale par un détroit de 180 kilomètres de large, organise régulièrement des exercices militaires simulant une invasion chinoise.

Biden « pas inquiet »

Les exercices taïwanais interviennent après que la Chine a prolongé lundi ses propres manoeuvres maritimes et aériennes conjointes autour de l’île.

Ils ont provoqué un avertissement, comme de coutume, de la part de Pékin.

« Toute tentative de s’opposer, par la force armée, au courant de l’histoire et à la réunification fera inévitablement face à la ferme opposition de l’ensemble du peuple chinois. Ce serait surestimer vos capacités, faire preuve de témérité et voué à l’échec », a asséné le porte-parole chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin lors d’un point presse mardi.

L’armée chinoise a confirmé que les exercices continuaient mardi, impliquant des unités aériennes et maritimes.

Le commandement du théâtre oriental de l’Armée populaire de libération a déclaré dans un communiqué qu’il effectuait des exercices d’entraînement autour de l’île, « en se concentrant sur les opérations conjointes de blocus et de soutien ».

L’armée taïwanaise a affirmé avoir détecté 45 avions et 10 navires chinois opérant dans le détroit de Taïwan mardi, 16 avions ayant franchi la ligne médiane – une démarcation non officielle entre la Chine et Taïwan que Pékin ne reconnaît pas.

Joseph Wu n’a pas manqué de remercier ses alliés occidentaux lors de sa conférence de presse, dont Nancy Pelosi, pour avoir tenu tête à la Chine.

« Cela envoie également un message clair au monde que la démocratie ne cèdera pas face à l’intimidation de l’autoritarisme », a-t-il dit.

Aucun avion de guerre ou navire chinois n’a pénétré dans les eaux territoriales de Taïwan – à moins de 12 milles nautiques de la terre – pendant les exercices de Pékin, a souligné Taïwan.

La semaine dernière, l’armée chinoise a tout de même publié une vidéo d’un pilote de l’armée de l’air filmant la côte et les montagnes de l’île depuis son cockpit, montrant à quel point il s’était approché des côtes taïwanaises.

Des missiles balistiques ont aussi été tirés au-dessus de la capitale taïwanaise, Taipei, lors des exercices de la semaine dernière, selon les médias d’Etat chinois.

L’ampleur et l’intensité des exercices de la Chine, ainsi que son retrait des négociations internationales autour du climat et de la défense, ont suscité l’indignation des États-Unis et d’autres pays occidentaux.

Mais Pékin a défendu lundi son comportement, le qualifiant de « ferme, énergique et approprié » face à la provocation américaine.

« (Nous) ne faisons que lancer un avertissement aux responsables » de cette crise, a fait valoir Wang Wenbin, promettant que la Chine « briserait fermement l’illusion des autorités taïwanaises d’obtenir l’indépendance par l’intermédiaire des États-Unis ».

Washington a cependant estimé que le risque d’escalade de la part de Pékin était faible. « Je ne suis pas inquiet, mais je suis préoccupé par le fait qu’ils s’agitent autant. Mais je ne crois pas qu’ils fassent davantage que ce qu’ils sont en train de faire », a déclaré lundi le président Joe Biden.

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