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Coupe d’Europe de rugby: trois clubs français en mission dans le dernier carré

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Toulouse, Bordeaux-Bègles et La Rochelle partent ce week-end en mission dans le dernier carré de la Coupe d’Europe avec l’équipage irlandais du Leinster pour deux oppositions entre habitués et novices tous décidés à décrocher la Lune.

Une grande bâche noire constellée d’étoiles recouvre cette semaine les grilles du stade Ernest-Wallon, avec deux mots en lettres capitales: « Mission Europe ».

Un clin d’œil du Stade toulousain à sa collaboration avec l’Agence spatiale européenne et l’astronaute français Thomas Pesquet pour concevoir cette saison un maillot spécial Coupe d’Europe.

Mais aussi un moyen, s’il en était besoin, de rappeler aux joueurs qu’ils s’apprêtent à disputer une demi-finale continentale malgré ce que pourrait laisser penser le nom de leur adversaire samedi (16h00): Bordeaux-Bègles.

« Dans ce club, dès qu’on parle de la Coupe d’Europe, les regards des joueurs changent. On sent vraiment qu’on ne va pas jouer un match de Top 14 », assure le jeune ailier toulousain Matthis Lebel.

– Génération dorée toulousaine –

Après avoir été recalé deux fois à la porte de la finale en 2019 et 2020 (défaites face au Leinster et Exeter), l’entraîneur Ugo Mola espère que cette « génération incroyable », avec Antoine Dupont, Romain Ntamack et consorts, saura cette fois se l’ouvrir.

« C’est un groupe qui a déjà gagné (champion de France 2019), mais qui s’est pris un peu les pieds dans le tapis en Coupe d’Europe », relève-t-il. « Cette génération a besoin de challenges. Ils ne sont jamais rassasiés ».

Forcément favori de par son pedigree européen et son parcours jusqu’ici (victoires au Munster et à Clermont), Toulouse l’est encore un peu plus après la sale quinzaine vécue par l’UBB, privée d’entraînements et de matches en raison de contaminations au Covid-19 dans ses rangs.

Novice à ce stade de la compétition, le club girondin, créé en 2006 sur les cendres du CABBG, a tremblé toute la semaine à chaque prélèvement nasal pour décrocher une première « victoire »: le droit de disputer ce marqueur important de sa progression.

Il n’aura donc rien à perdre samedi et pourra compter une fois encore sur son ouvreur Matthieu Jalibert, qui a presque éliminé le Racing 92 à lui seul en quarts de finale (24-21). Le dernier match des Girondins, il y a trois semaines.

« Un grand moment de notre histoire »

Le Stade toulousain n’est pas le seul dans ce dernier carré très francophone à être parti à la conquête d’une cinquième étoile européenne.

Le Leinster, avec lequel il partage le record de quatre sacres dans la compétition, évoluera dimanche (16h00) à La Rochelle sans son ouvreur vedette Johnny Sexton, mais avec de l’expérience dans toutes les lignes.

« C’est une équipe habituée à ce genre de rendez-vous. Ils sont vraiment focalisés sur cette compétition », prévient l’arrière rochelais Brice Dulin, vainqueur en Irlande avec l’équipe de France lors du dernier Tournoi des six nations.

Entraînés par l’ancien « Munsterman » Ronan O’Gara, qui connaît particulièrement bien l’adversaire dublinois, les Maritimes, eux, dînent pour la première fois à la table des grands d’Europe.

Le festin se fera malheureusement dans l’intimité d’un stade Marcel-Deflandre d’ordinaire bouillonnant. « C’est vraiment dommage car c’est un grand moment de notre histoire dont ne pouvons pas profiter avec notre public », regrette le troisième ligne néo-zélandais de La Rochelle Victor Vito.

La finale, elle, se jouera devant du public (au maximum 10.000 personnes) le 22 mai à Twickenham. Un club français sera quoi qu’il arrive du voyage à Londres, mais en avoir trois en demi-finale n’est pas forcément un gage de réussite.

C’est déjà arrivé à trois reprises par le passé, pour un seul titre au final, en 2005, pour Toulouse. Toujours paré au décollage.

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Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

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Daniel Alves condamné à quatre ans et demi de prison pour viol

Le Brésilien était accusé du viol d’une femme de 23 ans dans les toilettes d’un club de Barcelone à la fin de l’année 2022. Il écope de 4 ans et demi de prison.

L’ancien international brésilien Dani Alves a été condamné jeudi à une peine de quatre ans et demi de prison pour le viol en 2022 d’une jeune femme dans une discothèque de Barcelone, a annoncé le tribunal de la ville catalane. Les faits se sont déroulés dans la nuit du 30 au 31 décembre 2022 dans les toilettes d’un carré VIP de la discothèque Sutton, à Barcelone.

Le parquet avait requis neuf ans de prison contre l’ancien joueur du FC Barcelone et du Paris-Saint-Germain. Dani Alves a également été condamné à verser 150 000 euros à la victime et à cinq ans de liberté surveillée une fois sa peine purgée. Durant le procès, ce dernier a réfuté toute forme de violence à l’encontre de la plaignante.

En détention provisoire depuis plus d’un an, l’ancien arrière droit de 40 ans s’était défendu en affirmant que la plaignante n’avait « à aucun moment (…) dit quoi que ce soit » pour s’en aller. « Si elle avait voulu partir, elle pouvait partir à tout moment, elle n’était pas obligée d’être là », a-t-il ajouté, affirmant qu’il n’était « pas un homme violent ».

La procureure a rétorqué en déclarant que « Si à un moment donné, [la femme] dit ‘pas plus loin’, c’est ‘pas plus loin’. Monsieur Alves ne peut pas continuer si la victime ne donne pas son consentement ». Le tribunal a considéré comme prouvé le fait que l’accusé a brusquement saisi la plaignante, l’a jetée au sol et l’a pénétrée vaginalement, en évitant qu’elle ne bouge, alors que la plaignante disait non et qu’elle voulait s’en aller.

La victime avait témoigné à huis clos, afin de protéger son identité, et derrière un paravent pour éviter tout contact visuel avec Dani Alves. Sa voix avait été modifiée et son visage pixellisé sur l’enregistrement, destiné à l’usage exclusif des juges, au cas où il viendrait à fuiter.

La défense de Dani Alves avait aussi été fragilisée par de nombreux changements de version. Après avoir affirmé dans une vidéo, au début de janvier 2023, n’avoir jamais rencontré la plaignante, il avait justifié son mensonge en expliquant avoir voulu protéger son mariage, avant de finir par reconnaître une relation sexuelle avec la plaignante, selon lui consentie.

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NFL – Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

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NFL - Super Bowl LVIII : Kansas City remporte son deuxième titre de suite

Dans une finale haletante, les Kansas City Chiefs ont triomphé dans la nuit de dimanche à lundi contre les San Francisco 49ers après une prolongation, remportant ainsi leur deuxième titre consécutif au Super Bowl.

Dans une bataille acharnée où les enjeux étaient à leur paroxysme, les Kansas City Chiefs ont réussi à surmonter les obstacles pour s’adjuger une victoire historique au Super Bowl LVIII. Menés par leur quarterback vedette Patrick Mahomes, les Chiefs ont fait face à une opposition farouche des San Francisco 49ers tout au long de la rencontre.

Le match a été marqué par des moments de tension et de nervosité chez les Kansas City Chiefs, notamment au cours des deux premiers quarts-temps. Cependant, malgré les difficultés initiales et les erreurs commises, l’équipe a su rester concentrée et déterminée à renverser la situation. Grâce à des performances exceptionnelles de joueurs clés comme Travis Kelce, les Chiefs ont su rattraper leur retard et égaliser à plusieurs reprises.

La prolongation a été le théâtre d’un duel intense entre les deux équipes. Alors que les San Francisco 49ers semblaient avoir l’avantage après un field goal, les Kansas City Chiefs ont su saisir l’opportunité et conclure le match de manière magistrale. Sous la direction de Patrick Mahomes, l’équipe a réussi à marquer le touchdown décisif à trois secondes de la fin, assurant ainsi leur victoire et leur titre consécutif au Super Bowl.

Cette victoire consacre les Kansas City Chiefs comme une équipe dominante dans la NFL, avec trois titres remportés au cours des cinq dernières années. Leur détermination et leur capacité à surmonter les obstacles font désormais d’eux une véritable dynastie dans le monde du football américain.

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l’Italie, la Belgique et Israël

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Ligue des Nations : la France dans un groupe relevé avec l'Italie, la Belgique et Israël

Les Bleus affronteront des adversaires redoutables lors de l’édition 2024-2025 de la compétition européenne.

Le tirage au sort de la phase de groupes de la Ligue des Nations a été effectué jeudi 8 février, plaçant l’équipe nationale française dans une poule relevée aux côtés de l’Italie, de la Belgique et d’Israël. Après une performance décevante lors de la campagne précédente, les Bleus se préparent à affronter des défis de taille dans l’édition 2024-2025 de cette compétition.

L’Italie en nouveau départ

L’Italie, actuelle tenante du titre de l’Euro, se trouve dans une phase de reconstruction après avoir manqué les deux dernières Coupes du monde. Malgré des résultats mitigés lors des éliminatoires de l’Euro, la Squadra Azzurra reste une équipe redoutable. Sous la direction de Luciano Spalletti, elle cherche à s’affirmer et à trouver un nouvel élan, notamment en attaque. Bien que la dernière confrontation officielle entre la France et l’Italie remonte à 2008, les rencontres amicales récentes ont toutes penché en faveur des Bleus.

La Belgique, un adversaire solide

Les Belges, toujours en quête de revanche depuis leurs échecs en Coupe du monde et en Ligue des Nations, restent un adversaire redoutable. Sous la direction de leur nouvel entraîneur Domenico Tedesco, les Diables Rouges ont réalisé une performance solide lors des éliminatoires de l’Euro, se plaçant en tête de leur groupe. Avec des joueurs de talent tels que Kevin De Bruyne et Romelu Lukaku, la Belgique s’annonce comme l’un des défis les plus coriaces pour les Français.

Israël, un adversaire méconnu

Israël, bien que moins connu en tant qu’adversaire, ne doit pas être sous-estimé. Promu en Ligue A après une performance solide en Ligue B, Israël a montré sa capacité à rivaliser avec des équipes plus importantes. Malgré une dernière confrontation officielle remontant à 2005, les Israéliens sont déterminés à prouver leur valeur sur la scène internationale.

En résumé, les Bleus devront se préparer à des rencontres difficiles contre des adversaires redoutables lors de la prochaine édition de la Ligue des Nations.

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