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C1: le Paris SG, entre la lumière des 8es et l’ombre de Messi

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Une oasis à Manchester: le PSG, victorieux sur le terrain de United (3-1) mercredi, a quasiment son billet pour les 8es de la Ligue des champions en poche, mais les déclarations de Neymar sur Lionel Messi laissent entrevoir un nouveau feuilleton agité à Paris.

Catastrophe évitée

Battu deux fois lors des trois premières journées, et inquiétant dans le jeu lorsqu’il gagnait, le PSG a tangué au point d’envisager une élimination dès la phase de groupes, un coûteux scénario inédit sous l’ère qatarienne (depuis 2011).

« Une élimination, c’est d’abord un manque financier à court terme, avec la dotation de l’UEFA et les droits TV qui ne rentrent pas. Et sur l’aspect marque, c’est plus difficile d’alimenter en visibilité sa propre saga », analyse Jérôme Neveu, président-fondateur du cabinet Advent, spécialiste du marketing sportif.

Vivre un printemps en Ligue Europa l’aurait ramené aux souvenirs des éditions jouées à la fin des années 2000, presque la préhistoire pour le finalise sortant.

Mais les énormes investissements de son propriétaire qatarien lui ont offert une garantie contre ce genre d’accidents.

La superstar Neymar, auteur de trois buts lors des victoires contre le RB Leipzig (1-0) et à Manchester, incarne la persévérance dans la tempête. « Je ne me suis jamais vu éliminé en C1, ou jouant la Ligue Europa », a réagi le Brésilien au micro de la chaîne portugaise Eleven Sports.

Une « nouvelle saison » ?

Pour valider sa qualification, le PSG a besoin mardi d’un simple nul contre le Basaksehir Istanbul, déjà éliminé.

Un succès offrira même aux Parisiens la première place qui semblait inaccessible il y a un mois. En cas de revers face aux Turcs, le PSG sera tout de même deuxième s’il y a un vainqueur dans l’autre match entre Leipzig et Manchester United.

« Nous sommes presque qualifiés, ça veut dire que nous ne sommes pas encore qualifiés », a recadré l’entraîneur Thomas Tuchel.

Le technicien a retenu les effets positifs d’une réunion tenue dimanche, où il a été question de « recommencer la saison », avec une nouvelle « mentalité ».

A Old Trafford, son équipe a comblé ses lacunes du moment, entre réalisme offensif et mental conquérant. « C’est énorme, et à quelques jours du verdict, c’est comme si la belle vie était de retour », s’enthousiasme le quotidien Le Parisien.

Le déplacement à Montpellier samedi en L1, chez un adversaire qui peut le dépasser s’il s’impose, mettra ce renouveau à l’épreuve.

« Le PSG a retrouvé du peps. Quand ils jouent en équipe, ils sont difficiles à manoeuvrer », a déclaré jeudi l’entraîneur héraultais Michel der Zakarian, dans des propos rapportés par le compte Twitter du club.

La bombe Messi

Dans la capitale, le retour à la normalité veut dire le retour des rumeurs de transferts. Justement, mercredi soir, Neymar a remis sur la table le cas Lionel Messi, la superstar du Barça en fin de contrat en juin prochain.

« C’est ce que je veux le plus, prendre à nouveau du plaisir avec lui sur un terrain », a assuré le Brésilien à ESPN au sujet de l’Argentin qu’il a épaulé à Barcelone entre 2013 et 2017. « Je lui laisse sans problème ma place sur le terrain. Sortez-moi », a-t-il plaisanté.

« On l’accueillerait à bras ouverts », a renchéri le milieu argentin Leandro Paredes.

Ces déclarations s’inscrivent peut-être dans le contexte de l’élection à venir du prochain président du FC Barcelone, le 24 janvier, un scrutin habituellement marqué par des promesses électorales de recrutements ronflants. Côté PSG, cela met la pression sur le club dans le cadre des négociations sur la prolongation du contrat de Neymar, expirant en 2022.

Messi vers Paris, ou Neymar vers Barcelone ? Un nouveau feuilleton mondial prend forme, dans une période économique plombée par le coronavirus, qui a fait perdre plus de 100 millions d’euros au PSG selon ses estimations.

« Je ne suis pas inquiet de l’avenir du PSG tant que son propriétaire qatarien garde sa stratégie de +soft power+. Même s’il est allé doucement cette année, je ne pense pas pour autant que le club a renoncé à l’idée d’acquérir des grands joueurs », conclut Jean-Pascal Gayant, professeur d’économie à l’université du Mans.

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Euro 2024 : France et Pays-Bas se neutralisent (0-0) à Leipzig

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Euro 2024 : France et Pays-Bas se neutralisent (0-0) à Leipzig

Malgré sa domination, l’équipe de France, privée de Mbappé, n’est pas parvenue à prendre le dessus sur les Pays-Bas (0-0) vendredi soir à Leipzig.

Ces deux grands noms du football européen se retrouvent régulièrement ces dernières années, que ce soit en amical, en qualifications pour la Coupe du Monde et l’Euro, ou en Ligue des Nations. Ils nous avaient toujours offert au moins un but à chaque rencontre. Mais vendredi soir, pour leurs retrouvailles à l’Euro, 16 ans après la défaite sévère des Bleus face aux Néerlandais (4-1) en 2008, aucun gardien n’a eu à aller chercher le ballon dans ses filets. La France et les Pays-Bas ont terminé sur un score nul et vierge de 0-0, le premier de cet Euro 2024.

À la 69e minute, les Néerlandais ont cru ouvrir le score contre le cours du jeu grâce à Xavi Simons, mais le but a été logiquement annulé pour un hors-jeu de Denzel Dumfries qui avait interféré avec le jeu près de Mike Maignan. Le match, qui avait bien commencé, est devenu moins intéressant en seconde période. Les Bleus, en blanc pour l’occasion, ont dominé avec 63% de possession, mais n’ont pas réussi à concrétiser leurs occasions.

Antoine Griezmann, positionné en attaque aux côtés de Marcus Thuram, a été le plus dangereux pour la France. Dès la 4e minute, il a obligé Bart Verbruggen à une parade après un tir du pied gauche. À la 65e minute, Griezmann s’est retrouvé en excellente position après un service de Kanté, mais a de nouveau été stoppé par le gardien néerlandais. Capitaine en l’absence de Kylian Mbappé, Griezmann a également manqué plusieurs occasions, notamment à la 14e minute et de la tête à la 43e minute.

Malgré les efforts de Thuram, Kanté, Rabiot, Tchouaméni et Dembélé, les tentatives des Bleus n’ont pas trouvé le cadre. Les entrées d’Olivier Giroud et Kingsley Coman dans le dernier quart d’heure n’ont pas permis de débloquer la situation.

Sans un grand Mike Maignan, les Bleus auraient pu s’incliner. Dès la 1re minute, le gardien de l’AC Milan a repoussé une tentative de Jeremie Frimpong. Il a ensuite arrêté une frappe de Cody Gakpo à la 16e minute et a empêché Memphis Depay de marquer avant le but refusé de Simons.

Les Bleus, bien que supérieurs en jeu, doivent se contenter d’un nul frustrant qui ne les qualifie pas encore pour les 8es de finale. Avec 4 points après deux matchs, comme les Néerlandais, ils viseront la première place du groupe contre la Pologne, désormais éliminée, mardi à 18h00. Peut-être avec le retour de Mbappé sur le terrain.

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

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Euro 2024 : Les Bleus débutent par une victoire mais perdent Mbappé sur blessure

Les Bleus ont assuré l’essentiel ce lundi lors de leurs débuts à l’Euro 2024, s’imposant sur la plus courte des marges devant l’Autriche (1-0). Toutefois, la crainte est de mise car l’équipe de France a probablement perdu sur blessure Kylian Mbappé.

Ce lundi, les Bleus ont abordé par le bon bout leur premier match de l’Euro 2024 à Düsseldorf contre l’Autriche. Grâce entre autres à N’Golo Kanté et Adrien Rabiot, phénoménaux au milieu de terrain, les Français sont bien rentrés dans le match. Ils se sont procurés une première occasion, toutefois manquée par Kylian Mbappé (9ème). Dans un soir sans, le capitaine tricolore a oublié Marcus Thuram, mieux placé, tandis qu’en seconde période, il a perdu un duel après avoir pris de vitesse la défense autrichienne (55ème). Deux minutes plus tôt, Marcus Thuram a aussi loupé le coche, manquant de lober Patrick Pentz (53ème).

Chanceux, le dernier rempart de Das Team en a eu nettement moins en première période lorsque son défenseur Maximilian Wöber a détourné dans ses propres filets un centre en retrait de Kylian Mbappé (1-0, 38ème). Tout heureux d’avoir contribué à l’ouverture du score en faveur de l’équipe de France, le néo-Madrilène a néanmoins vécu une fin de soirée cauchemardesque. Victimes de coups bas avant lui, Mike Maignan sur une sortie au sol et Antoine Griezmann, ouvert au cuir chevelu, ont donné de leur personne. Il s’agissait des prémisses d’un épisode encore plus dramatique.

Dans la surface autrichienne, lors d’un duel aérien, Kylian Mbappé a percuté l’épaule de Kevin Danso. Verdict : nez cassé. Les journalistes de beIN SPORTS l’ont annoncé une trentaine de minutes après le coup de sifflet final, le capitaine des Bleus ralliera l’hôpital cette nuit pour y subir une opération. On ignore encore pour le moment l’étendue des dégâts et la durée d’indisponibilité de l’attaquant tricolore. « Son nez n’est pas bien du tout. On va voir, c’est évidemment le point noir de cette soirée. Même si c’est qu’un nez c’est très embêtant pour nous, » a réagi la mine déconfite Didier Deschamps après le match.

La France a empoché les trois points et partage la tête du groupe D en compagnie des Pays-Bas, quatre jours avant la confrontation entre ces deux nations à la Red Bull Arena de Leipzig. Mais cela passe au second plan, les supporters des Bleus retiennent leur souffle.

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

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Roland-Garros : Alcaraz, un rêve devenu réalité

Carlos Alcaraz a réalisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche en cinq manches face à Alexander Zverev.

Carlos Alcaraz a concrétisé son rêve en remportant le tournoi de Roland-Garros ce dimanche après un match acharné de cinq manches contre Alexander Zverev. Au-delà de son premier sacre à Paris, l’Espagnol a impressionné par sa précocité phénoménale.

Dès la fin des quarts de finale, il était certain qu’un nouveau joueur allait inscrire son nom au palmarès de Roland-Garros. Finalistes pour la première fois sur la terre battue parisienne, Alexander Zverev et Carlos Alcaraz se sont affrontés pour la dixième fois en carrière. L’Allemand menait 5-4 dans leurs confrontations, un bilan serré annonciateur d’un duel intense sur le court Philippe-Chatrier.

Comme cela lui est arrivé à trois reprises durant sa quinzaine à la Porte d’Auteuil, Alexander Zverev a eu du mal à entrer dans son match. Impressionnant au service en demi-finale contre Casper Ruud, le numéro 4 mondial a cédé trois fois sa mise en jeu dans le premier set (3-6). Cependant, il a ensuite montré un visage totalement différent lors des deux manches suivantes, retrouvant un pourcentage supérieur à 80 % au service dans le second set et profitant des nombreuses fautes directes de « Carlitos » dans le troisième acte pour inverser la tendance (6-2, 7-5).

Cependant, ce match s’annonçait serré et Carlos Alcaraz a violemment réagi dans le quatrième set, infligeant un cinglant 6-1 à son adversaire. La manche ultime a alors débuté entre deux joueurs ayant chacun gagné dix de leurs onze rencontres disputées en cinq manches à Roland-Garros. Plus frais physiquement après 3h23 de bataille acharnée, Carlos Alcaraz a fini par assommer Zverev, le breakant à 1-1 et sauvant ensuite quatre balles de débreak pour s’imposer définitivement. Par sa puissance et plusieurs coups magiques, Alcaraz a pris la mesure d’Alexander Zverev en 4h20 (6-3, 2-6, 5-7, 6-1, 6-2).

Alexander Zverev a perdu sa deuxième finale en Grand Chelem contre un Carlos Alcaraz qui a réalisé son rêve de triomphe à Roland-Garros lors de sa première finale aux Internationaux de France. À 21 ans, Alcaraz s’adjuge un troisième titre majeur en autant de finales, devenant ainsi le plus jeune tennisman de l’histoire à soulever trois titres du Grand Chelem sur trois surfaces différentes. L’Open d’Australie demeure l’unique majeur à lui résister, mais ce succès retentissant lui donnera sans doute l’envie de conquérir Wimbledon dans moins d’un mois, où il sera le tenant du titre et l’homme à abattre.

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