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L’économie de Singapour dopée par la forte demande de médicaments

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La forte demande mondiale de médicaments a permis de doper l’économie singapourienne qui, durement frappée par l’épidémie de coronavirus, connaît la pire récession de son histoire.

Avec plus d’une cinquantaine d’usines implantées, la cité-Etat d’Asie du Sud-Est est devenue un centre pour les géants de la pharmacie, parmi lesquels l’Américain Pfizer, le Suisse Roche, le Britannique GlaxoSmithKline et le Japonais Takeda.

Singapour « joue un rôle important dans la chaîne d’approvisionnement de l’industrie pharmaceutique mondiale », remarque à l’AFP l’analyste Rajiv Biswas, du cabinet IHS Markit.

En 2020, « les gouvernements et les entreprises du secteur privé ont constitué des stocks de médicaments essentiels en raison des graves perturbations, lors de la pandémie, des chaînes d’approvisionnement dans de nombreux pays », explique-t-il.

Les données soulignent la forte croissance enregistrée par cette plaque tournante: la fabrication de produits pour le secteur biomédical, qui comprend les médicaments, a connu en septembre une hausse de sa production de 90% sur un an.

Les exportations ont même dépassé les attentes sur une bonne partie de l’année, dopées par les expéditions de médicaments. Elles ont cependant reculé en octobre et novembre.

Si le développement de vaccins a été au centre de toutes les attentions, la forte demande de médicaments pour soigner des maladies aussi diverses que l’asthme ou l’épilepsie, a permis de soutenir les grands laboratoires pharmaceutiques singapouriens, selon des acteurs du secteur et des analystes.

Un coup de pouce plus que bienvenu, l’économie du pays s’étant contractée de plus de 13% au deuxième trimestre avec l’adoption de mesures destinées à juguler l’épidémie de Covid-19.

Avec la fermeture des frontières, le secteur du tourisme a été particulièrement touché. Le nombre d’arrivées est passé de 1,7 million de visiteurs en janvier à tout juste 13.400 en octobre.

Singapour, qui a réussi à maîtriser la propagation du virus avec une politique de tests et de traçage rigoureuse, affiche un total de 58.000 contaminations et 29 morts dus au coronavirus.

La ville, qui a longtemps été une grande exportatrice de produits électroniques, de microprocesseurs et de disques durs, a cherché à diversifier son secteur manufacturier.

Recherche de pointe encouragée

Le domaine biomédical, qui recouvre également la fabrication d’appareils médicaux tels que des pacemakers emploie désormais plus de 24.000 personnes et représente environ 20% du secteur manufacturier, selon le cabinet d’études Fitch Solutions.

Avec 5,7 millions d’habitants, Singapour, est un des seuls pays au monde à exporter plus de produits pharmaceutiques qu’il n’en importe. En 2019, il en a livré pour 66 milliards d’euros et importé pour 25 milliards, selon Fitch.

Les autorités ont encouragé la recherche de pointe pour stimuler l’économie, s’engageant à investir près de 16,3 milliards d’euros dans la recherche et l’innovation au cours des cinq prochaines années.

Dans l’immense complexe de Takeda, des cellules provenant d’ovaires de hamster sont cultivées pour fabriquer un médicament destinés à traiter l’hémophilie avant d’être envoyées en Suisse, à Vienne ou en Californie où elles sont mélangées à d’autres ingrédients.

Emballé en Belgique, le produit est ensuite expédié dans le monde entier.

« Dans l’ensemble, l’industrie pharmaceutique à Singapour n’a pas été touchée par la pandémie », souligne George Lam, qui dirige le site de la société à Singapour.

« Parce que nous ne sommes pas touchés, nous continuons à fabriquer, nous continuons à exporter nos médicaments… Un certain nombre de sociétés pharmaceutiques à Singapour fabriquent des médicaments qui sauvent des vies ».

Le fonctionnement de sa société a cependant été un peu perturbé par le coronavirus. Des employés ont été bloqués dans la Malaisie voisine après la fermeture des frontières mais le site a continué de fonctionner.

Le secteur des médicaments est l’un des rares de la cité-Etat à bien se porter alors que les dirigeants s’inquiètent des perspectives de croissance.

« Nous prévoyons que l’an prochain, la reprise sera progressive et inégale en raison des vagues récurrentes d’infections dans d’autres pays et des incertitudes liées au rythme de production, de distribution des vaccins et des campagnes de vaccination », a déclaré le ministre du Commerce, Chan Chun Sing.

Mais pour lui, malheureusement, « nous ne reviendrons pas au monde d’avant la crise ».

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Éducation : Le coût astronomique du sous-investissement, selon l’Unesco

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Éducation : Le coût astronomique du sous-investissement, selon l'Unesco

Une réforme annoncée inquiète les associations, le sous-investissement dans l’éducation coûte chaque année des milliers de milliards de dollars au monde, selon l’Unesco.

Le manque d’investissement dans l’éducation, qui génère déscolarisation et carences éducatives, coûte chaque année des milliers de milliards de dollars globalement, pointe une étude de l’Unesco publiée lundi.

Dans un rapport intitulé « Le prix de l’inaction : les coûts privés, sociaux et fiscaux des enfants et des jeunes qui n’apprennent pas », des experts de l’Organisation onusienne pour l’éducation, la science et la culture ont chiffré à 10.000 milliards de dollars le coût mondial de la déscolarisation et des lacunes éducatives pour l’année 2030.

Un chiffre « vertigineux », qui excède les PIB cumulés de la France et du Japon, deux des pays pourtant les plus riches au monde, observe la directrice générale de l’Unesco Audrey Azoulay, dans un communiqué.

Mme Azoulay pointe le « cercle vicieux » du « sous-investissement dans une éducation de qualité ». « Les personnes moins instruites ont moins de compétences. Les travailleurs sous-qualifiés gagnent moins. Les personnes à faible revenu paient moins d’impôts, ce qui signifie que les gouvernements ont moins de ressources à investir dans des systèmes d’éducation accessibles à tous », déroule-t-elle.

Quelque 250 millions d’enfants (128 millions de garçons et 122 millions de filles) n’allaient pas à l’école dans le monde en 2023, selon l’Unesco, et « environ 70 % des enfants des pays à moyen ou faibles revenus ne peuvent comprendre un texte écrit simple à l’âge de 10 ans », d’après Mme Azoulay.

Selon le rapport, le déficit de compétence atteint 94 % en Afrique sub-saharienne, 88 % en Asie du Sud et en Asie de l’Ouest, 74 % dans les pays arabes ou encore 64 % en Amérique latine et dans les Caraïbes.

En réduisant de 10 % le nombre de jeunes déscolarisés ou insuffisamment formés, le PIB mondial croîtrait de 1 à 2 % par an, concluent également les experts de l’Unesco dans cette étude.

« L’éducation est un investissement stratégique, l’un des meilleurs pour les individus, les économies et les sociétés en général », affirme Audrey Azoulay.

Au-delà des considérations financières, l’éducation a un impact sur les grossesses précoces, qui augmentent de 69 % chez les jeunes filles moins éduquées, souligne l’Unesco.

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Otages : L’ex-détenu en Iran, Louis Arnaud, est arrivé en France

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Otages : L’ex-détenu en Iran, Louis Arnaud, est arrivé en France

Le Français était détenu en Iran depuis 2022, alors qu’un tour du monde l’avait emmené jusqu’en Iran. Il est enfin rentré en France.

L’ex-détenu en Iran, Louis Arnaud, a atterri ce jeudi matin en France. Après avoir serré la main du ministre des Affaires étrangères, Stéphane Séjourné, présent au pied de la passerelle du petit avion qui l’a transporté à l’aéroport du Bourget, près de Paris, il a ensuite longuement étreint son père, puis sa mère, venus l’accueillir. Visiblement fatigué mais souriant, il s’est dirigé, bras dessus bras dessous avec ses proches, vers un salon hors du champ des caméras, sans monter directement dans l’ambulance mise à disposition.

Le président Emmanuel Macron avait annoncé sa libération mercredi, exhortant Téhéran à libérer « sans délai » les trois autres Français encore détenus dans ce pays. « Louis Arnaud est libre. Il sera demain en France après une trop longue incarcération en Iran », a annoncé le président dans un message posté sur X (anciennement Twitter). « Je remercie nos amis omanais et tous ceux qui ont œuvré à cette issue heureuse », a-t-il écrit. Le trentenaire avait entamé un tour du monde en juillet 2022 qui l’avait mené jusqu’en Iran, « un pays qu’il rêvait de visiter depuis longtemps pour la richesse de son histoire et l’accueil de ses habitants », avait relaté sa mère Sylvie Arnaud il y a quelques mois.

Le consultant avait été arrêté en septembre 2022 avec d’autres Européens accusés d’avoir participé aux manifestations après la mort de Mahsa Amini, une jeune Kurde iranienne décédée après son arrestation par la police des mœurs. Ses compagnons de voyage avaient été assez vite libérés, mais Louis Arnaud était resté en prison avant d’être condamné, en novembre dernier, à cinq ans de prison pour propagande et atteinte à la sécurité de l’État iranien. Sa condamnation avait été jugée « inacceptable » par Paris.

« Les accusations portées à son encontre, à savoir propagande et atteinte à la sécurité de l’État iranien, sont totalement infondées », ne cessait de marteler sa mère. Les trois autres Français encore détenus dans les geôles iraniennes sont le couple Cécile Kohler et Jacques Paris, arrêtés en mai 2022, ainsi qu’un Français prénommé Olivier, dont le nom n’a pas été rendu public.

« Nous allons évidemment continuer nos efforts pour les trois Français qui restent incarcérés en Iran », a indiqué la source diplomatique.

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Les dirigeants du G7 se réunissent en Italie pour discuter du soutien à l’Ukraine

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Les dirigeants du G7 se réunissent en Italie pour discuter du soutien à l'Ukraine

Les dirigeants du G7 se réunissent à partir de jeudi en Italie où ils vont tenter de s’accorder sur un mécanisme permettant l’utilisation des actifs russes gelés pour aider l’Ukraine à se défendre.

Sous présidence italienne, le « Groupe des 7 » (États-Unis, Allemagne, France, Italie, Royaume-Uni, Canada, Japon) se retrouve dans la luxueuse station balnéaire de Borgo Egnazia, dans les Pouilles (sud).

Face au spectre d’un retour à la Maison Blanche de Donald Trump et l’incertitude autour des conséquences de son élection pour l’Ukraine, le G7 veut sécuriser le financement de son aide militaire à Kiev. Le G7 espère parvenir à un consensus sur l’utilisation des actifs russes gelés par les Occidentaux pour fournir à l’Ukraine un soutien budgétaire et l’aider à reconstruire le pays.

Les pays de l’Union européenne ont adopté début mai un accord pour saisir les revenus provenant des avoirs de la Russie gelés afin d’armer l’Ukraine, une manne représentant entre 2,5 et 3 milliards d’euros par an.

Les États-Unis veulent toutefois aller plus loin et ont mis la pression sur les pays du G7 pour se rallier à un méga-prêt d’environ 50 milliards de dollars garanti par les futurs intérêts générés par les actifs russes immobilisés. Mais de nombreuses questions demeurent, notamment celle de savoir qui émettrait la dette et ce qui se passerait si les avoirs étaient débloqués dans l’éventualité d’un accord de paix.

D’après Paris, un accord de principe a d’ores et déjà été scellé « sur le décaissement des 50 milliards » de dollars « avant la fin de 2024 ». « Il y a un accord. Comme toujours au G7, les leaders prennent une décision et les techniciens font ensuite leur travail pour la mettre en forme », a-t-on expliqué de même source. Les États-Unis semblaient plus prudents. Le G7 a l’intention d’annoncer un « cadre », ainsi qu’un calendrier, dont les détails devront être finalisés plus tard, selon Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden. D’autres États, en coulisses, demandent des garanties.

Le président américain Joe Biden et son homologue ukrainien, Volodymyr Zelensky, signeront aussi jeudi en Italie un accord bilatéral de sécurité, selon Jake Sullivan, qui prévoirait la fourniture d’armes et une assistance à l’Ukraine.

Washington a en outre annoncé mercredi une nouvelle salve de sanctions visant à freiner l’effort de guerre russe en Ukraine, en ciblant des entités situées en Russie et dans des pays comme la Chine, la Turquie et les Émirats arabes unis. En déplacement à Berlin mardi, Volodymyr Zelensky a appelé ses alliés à augmenter leurs livraisons de moyens anti-aériens. Il se rendra ensuite en Suisse pour une « Conférence sur la paix en Ukraine » qui rassemblera samedi et dimanche plus de 90 pays et organisations, mais ni la Russie ni la Chine.

Outre les dirigeants du G7, ont été conviés en Italie le pape François, le Premier ministre indien Narendra Modi, le roi Abdallah II de Jordanie, les présidents turc Recep Tayyip Erdogan, argentin Javier Milei et brésilien Luiz Inacio Lula da Silva.

Autre sujet sensible pour Washington et ses alliés du G7, les tensions avec la Chine, soutien de Moscou et dont Américains et Européens dénoncent les surcapacités industrielles qui inondent leurs marchés de produits subventionnés à bas prix. Accusant notamment Pékin de doper illégalement ses constructeurs de véhicules électriques, la Commission européenne a menacé mercredi d’imposer des droits de douane supplémentaires.

Mais les Occidentaux doivent s’assurer de ne pas prendre de mesures contreproductives qui nuiraient à ceux d’entre eux parmi les plus exposés. L’Allemagne, qui exporte plus de 200.000 voitures par an en Chine, dit ainsi craindre une « guerre commerciale ». Le secrétaire général des Nations unies s’est alarmé mercredi des « divisions » entre les deux blocs « nourries par des rivalités géopolitiques ». « Les nouvelles barrières douanières introduites chaque année ont presque doublé depuis 2019 », a déploré Antonio Guterres, qui participera lui aussi au G7.

Selon un responsable européen, le sommet des Pouilles doit servir à « coordonner » la stratégie du G7 sur ce dossier qui sera au menu des débats vendredi. Enfin, la guerre à Gaza devrait occuper une partie des séances de travail et des nombreux entretiens bilatéraux en marge du sommet.

Alors que le conflit entre Israël et le mouvement islamiste palestinien Hamas est entré dans son 9e mois, le secrétaire d’État américain Antony Blinken effectue une tournée au Moyen-Orient pour tenter de sauver le plan de cessez-le-feu annoncé le 31 mai par Joe Biden. Le G7 a déjà exprimé son soutien à ce plan mais le Hamas a proposé certains amendements « irréalisables », selon M. Blinken. De son côté, Israël n’a pas annoncé officiellement sa position et poursuit sans répit son offensive, lancée sur la bande de Gaza en riposte à l’attaque sanglante menée le 7 octobre par le Hamas sur son sol.

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